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Mostrando entradas de septiembre, 2017

NGC 4755, cúmulo estelar abierto.

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Abriendo un Colorido Joyero Cósmico.

La combinación de fotografías tomadas por tres telescopios excepcionales, el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el observatorio La Silla de ESO y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, ha permitido ver el asombroso cúmulo de estrellas Jewel Box (el Joyero) de una manera completamente distinta.
Los cúmulos de estrellas son uno de los objetos del cielo visualmente más seductores y astrofísicamente más fascinantes. Uno de los más espectaculares está profundamente anidado en los cielos meridionales, cerca de la Cruz del Sur en la constelación de Crux.
El Cúmulo Kappa Crucis, también conocido como NGC 4755 o simplemente el “Joyero”, es suficientemente brillante como para poder observarlo a simple vista. El astrónomo inglés John Herschel le dio ese sobrenombre en la década de 1830 por los llamativos contrastes de sus estrellas de color azul claro y naranja al ser vistas a través de un telescopio, lo q…

Misterios de las galaxias elípticas.

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Chandra ayuda a explicar por qué las galaxias elípticas son  "Galaxias rojas y muertas".

El Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha arrojado una nueva luz sobre el misterio de por qué las galaxias elípticas gigantes tienen pocas o ninguna estrellas jóvenes. Esta nueva evidencia destaca el importante papel que desempeñan los agujeros negros supermasivos en la evolución de sus galaxias de acogida.
Debido a que la actividad de formación de estrellas en muchas galaxias elípticas gigantes se ha reducido a niveles muy bajos, estas galaxias en su mayoría albergan estrellas de larga vida con masas bajas y colores ópticos rojos. Los astrónomos han llamado a estas galaxias "rojas y muertas".
Anteriormente se pensaba que estas galaxias rojas y muertas no contienen grandes cantidades de gas frío, el combustible para la formación estelar, ayudando a explicar la falta de estrellas jóvenes. Sin embargo, los astrónomos han utilizado el Observatorio Espacial Herschel de la ES…

LIGO y Virgo colaboran en la detección de ondas gravitatorias.

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Ondas gravitacionales de una fusión de agujeros negros binarios observada por LIGO y Virgo.

La Colaboración Científica LIGO y la colaboración Virgo reportan la primera detección conjunta de ondas gravitatorias con los detectores LIGO y Virgo. Esta es la cuarta detección anunciada de un sistema de agujero negro binario y la primera señal de onda gravitacional significativa registrada por el detector Virgo, y destaca el potencial científico de una red de detectores de onda gravitacional formado por tres detectores.
La observación de tres detectores se realizó el 14 de agosto de 2017 a las 10:30:43 UTC. Los dos detectores LIGO, localizados en Livingston, Louisiana, y Hanford, Washington, y financiados por la National Science Foundation (NSF), y el detector Virgo, localizado cerca de Pisa, Italia, detectaron un detector gravitacional transitorio, una onda producida por la coalescencia de dos agujeros negros de masa estelar.
Un artículo sobre el evento, conocido como GW170814, ha sido acep…

De un objeto celeste Saturnal.

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NGC 7009, las extrañas estructuras de la nebulosa Saturno.

La espectacular nebulosa planetaria NGC 7009, o nebulosa Saturno, emerge de la oscuridad como una serie de burbujas de forma irregular, iluminada en gloriosos tonos azules y rosas. Esta colorida imagen fue captada por el potente instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, como parte de un estudio que cartografía, por primera vez, el polvo que hay dentro de una nebulosa planetaria. El mapa, que revela una riqueza de estructuras intrincadas en el polvo, incluyendo burbujas, un halo y una curiosa forma ondulada, ayudará a los astrónomos a comprender cómo desarrollan las nebulosas planetarias sus extrañas formas y simetrías. La nebulosa Saturno está situada a unos 5.000 años luz, en la constelación de Acuario (el aguador). Su nombre deriva de su extraña forma, parecida al planeta anillado que todos conocemos visto de canto.
Pero, de hecho, las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con planetas. La n…

Messier 54, cúmulo globular por Hubble.

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Primer grupo globular fuera de la Vía Láctea.

El objeto que se muestra en esta hermosa imagen de Hubble, llamada Messier 54, podría ser sólo otro grupo globular, pero este grupo denso y débil de estrellas fue de hecho el primer cúmulo globular que se encuentra fuera de nuestra galaxia. Descubierto por el famoso astrónomo Charles Messier en 1778, Messier 54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Galaxia Elíptica enana de Sagitario.
Messier no tenía ni idea del significado de su descubrimiento en ese momento, y no fue sino hasta dos siglos más tarde, en 1994 cuando los astrónomos encontraron a Messier 54 como parte de la galaxia en miniatura y no nuestra. Las estimaciones actuales indican que la enana de Sagitario, y por lo tanto el racimo, está situada a casi 90.000 años luz de distancia, más de tres veces más lejos del centro de nuestra galaxia que el Sistema Solar.
Irónicamente, aunque ahora se entiende que este grupo globular se encuentra fuera de la Vía Láctea…

Messier 45, las Pleyades por el IAC.

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El esplendor de las Siete Hermanas.

Esta imagen del cúmulo estelar de las Pléyades es la quinta fotografía obtenida con el Astrógrafo de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica del IAC, instalado en el Obsevatorio del Teide, en el marco del Proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, y que formará parte de la exposición “100 Lunas cuadradas”
“Y sucedió que íbamos por parte donde están las siete cabrillas, y en Dios y en mi ánima que como yo en mi niñez fui en mi tierra cabrerizo, que así como las vi, me dio una gana de entretenerme con ellas un rato, que si no la cumpliera me parece que reventara”- Capítulo XLI de la Segunda Parte del Don Quijote de la Mancha en el que Sancho describe las Pléyades, durante su viaje imaginario por el firmamento con Don Quijote a lomos de Clavileño.
Las estrellas no nacen solas, sino en familias de cientos, miles o millones de miembros, a partir de una colosal nube de gas y polvo en la que se van formando grumos de materia que terminarán dando l…

Del material que están hechos los agujeros negros.

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El material que oscurece los agujeros negros supermasivos, la conexión con sus galaxias anfitrionas.

Los agujeros negros parecen jugar un papel fundamental en cómo evolucionan las galaxias a lo largo de su vida durante una fase en la que están activos y consumen material de la propia galaxia para alimentarse. Durante esta fase, se dice que la galaxia contiene un núcleo activo (AGN), y al efecto que esta actividad nuclear produce en la galaxia anfitriona se le conoce como retroalimentación del AGN. Estos efectos son varios: el AGN puede calentar, perturbar, consumir e incluso barrer hacia fuera el gas a partir del cual se forman nuevas estrellas y se alimenta el propio núcleo activo, con lo cual se impide que la galaxia anfitriona siga creciendo. De hecho, la retroalimentación del AGN es uno de los ingredientes fundamentales que usan las simulaciones de formación de galaxias para explicar las observaciones de galaxias masivas a distancias cosmológicas. "Si la retroalimentación del…

NGC 2100, cúmulo estelar abierto.

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Estrellas jóvenes posan para las cámaras.

El New Technology Telescope (NTT) de ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, obtuvo esta impresionante imagen del cúmulo abierto NGC 2100. Este cúmulo de estrellas brillantes tiene alrededor de 15 millones de años de edad y está ubicado en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia vecina a la Vía Láctea. El cúmulo está rodeado de gas brillante proveniente de la cercana Nebulosa de la Tarántula.
Los observadores suelen pasar por alto NGC 2100 debido a su proximidad a la impresionante Nebulosa de la Tarántula y al súper cúmulo de estrellas RMC 136. El gas incandescente de la Nebulosa de la Tarántula intenta robar la atención en esta imagen, los colores brillantes corresponden a las partes exteriores de la nebulosa. Esta nueva imagen fue creada a partir de exposiciones realizadas a través de varios filtros de diferentes colores con el instrumento EMMI [1] en el New Technology Telescope de ESO en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo…

Arp 244, la Galaxia de las Antenas por ALMA y Hubble.

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Imagen compuesta de las galaxias de las Antenas a partir de observaciones de ALMA y Hubble.

Las galaxias de las Antenas (también conocidas como NGC 4038 y 4039) son un dúo de galaxias en colisión distorsionadas, ubicadas a unos 70 millones de años-luz de distancia, en la constelación de Corvus. Esta imagen muestra observaciones de ALMA, realizadas en dos longitudes de onda diferentes durante la fase inicial de pruebas del observatorio, combinadas con observaciones en luz visible obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA.
La imagen de Hubble es la visión más nítida de este objeto lograda hasta ahora y sirve como referencia en términos de resolución. ALMA observa en longitudes de onda mucho mayores lo que hace más difícil obtener imágenes con una resolución comparable. Sin embargo, cuando el conjunto completo de ALMA esté en operaciones, su visión será hasta diez veces más nítida que la de Hubble.
La mayoría de las observaciones utilizadas para crear esta imagen de las gala…