NGC 6818, nebulosa planetaria.

La Nebulosa de la Pequeña Gema nos muestra sus tonos de joya.
NGC 6818.
Crédito: NASA/ESA & Hubble, agradecimientos Judy Schmidt.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA había fotografiado a NGC 6818 antes, pero volvió a mirar esta nebulosa planetaria, con una nueva mezcla de filtros de color, para mostrarlo en toda su belleza. Al mostrar su impresionante color turquesa y los tonos de cuarzo rosa en esta imagen NGC 6818 hace honor a su nombre popular: La Nebulosa de la Pequeña Gema.

Esta nube de gas se formó hace unos 3.500 años cuando una estrella como el Sol llegó al final de su vida y expulsó sus capas exteriores al espacio. A medida que las capas de material estelar se extendían desde el núcleo, el remanente estelar blanco en el centro de la imagen, terminaron adquiriendo formas inusuales.

NGC 6818 presenta filamentos nudosos rosados ​​y dos capas turquesas distintas: una región interna brillante y ovalada y, envuelta sobre ella como una tela escarpada, una región externa esférica.

La WFCP2 del Hubble.


La estrella central tiene un débil compañero estelar a 150 unidades astronómicas de distancia, o cinco veces la distancia entre el Sol y Neptuno. Puedes hacer esto sobre la imagen: si realizas zoom cerca del centro de la imagen, el centro nebular, notarás un punto blanco que no es perfectamente redondo, sino  dos puntos muy cercanos juntos.

Con un diámetro de poco más de medio año luz, la nebulosa planetaria en sí es aproximadamente 250 veces mayor que el sistema binario. Pero el material de la nebulosa todavía está lo suficientemente cerca de su estrella madre para que la radiación ultravioleta que la estrella libera ionice el gas polvoriento y haga que brille.

Los científicos creen que la estrella también libera un flujo de partículas de alta velocidad - un viento estelar - que es responsable de la forma oval de la región interna de la nebulosa. El viento rápido barre el gas polvoriento que se mueve lentamente, perforando su burbuja interna en los extremos ovales, visto en las esquinas inferior izquierda y superior derecha de la imagen.

NGC 6818 se encuentra en la constelación de Sagitario y está a unos 6.000 años luz de la Tierra. Fue fotografiada por la cámara planetaria de campo ancho 2 del telescopio espacial Hubble en 1997, WFCP2, y otra vez en 1998 y 2000 usando diversos filtros del color para destacar diversos gases en la nebulosa.

Créditos:
ESA/Hubble & NASA; Reconocimiento: J. Schmidt.

Publicado en Hubble el 3 de agosto del 2.015.

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