Messier 77, galaxia espiral barrada captada por el Hubble.

Hubble observa las profundidades ocultas de Messier 77.
Messier 77.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado esta imagen vivada de la galaxia espiral Messier 77, una de las galaxias más famosas y bien estudiadas en el cielo. Los parches de color rojo a través de esta imagen destacan las regiones de formación de estrellas a lo largo de los brazos de la galaxia con calles de polvo oscuro que se extiende a través del centro energético de la galaxia.

Alrededores de Messier 77.


Messier 77 es una galaxia en la constelación de Cetus, a unos 45 millones de años luz de nosotros. También conocido como NGC 1068, es una de las galaxias más famosas y bien estudiadas. ¡Es una estrella real entre galaxias, con más papeles escritos sobre él que muchas otras galaxias juntas!

A pesar de su fama actual y sorprendente aparición de remolinos, la galaxia ha sido víctima de una identidad equivocada un par de veces; Cuando se descubrió inicialmente en 1780, la distinción entre nubes de gas y galaxias no se conocía, haciendo que el buscador Pierre Méchain se pierda su verdadera naturaleza y lo etiqueten como una nebulosa. Fue mal clasificado de nuevo cuando fue posteriormente enumerado en el Catálogo Messier como un grupo de estrellas.

Ahora, sin embargo, está categorizado firmemente como una galaxia espiral barrada, con los brazos sueltos abiertos y un bulto central relativamente pequeño. Es el ejemplo más cercano y brillante de una clase particular de galaxias conocidas como galaxias Seyfert, galaxias que están llenas de gas caliente, altamente ionizado que brilla intensamente, emitiendo radiación intensa.

La radiación fuerte como esta se sabe a que provienen del corazón de Messier 77 causado por un agujero negro muy activo con unos 15 millones de veces la masa de nuestro Sol. El material es arrastrado hacia este agujero negro y rodea alrededor de él, calentándose y brillando intensamente. Esta región de una galaxia sola, aunque comparativamente pequeña, puede ser decenas de miles de veces más brillante que una galaxia típica.

El Hubble.
Aunque no hay competencia por el centro intenso, los brazos espirales de Messier 77 también son regiones muy brillantes. Punto a lo largo de cada brazo son nudosos agregados rojos una señal de que las nuevas estrellas se están formando. Estas estrellas del bebé brillan fuertemente, ionizando el gas próximo que entonces brilla intensamente un color rojo oscuro según lo visto en la imagen de arriba. Los carriles del polvo que se extienden a través de esta imagen aparecen como un color oxidado, marrón-rojo debido a un fenómeno conocido como enrojecimiento; El polvo absorbe más luz azul que la luz roja, mejorando su aparente enrojecimiento.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA & A. van der Hoeven.

Publicado en Hubble el 28 de marzo del 2.013.

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