Messier 31, agujeros negros en Andrómeda.

Messier 31, agujeros negros de masa estelar en la galaxia vecina.
La galaxia de Andrómeda en visión óptica, en el recuadro candidatos a agujeros negros.

Los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA se han utilizado para descubrir 26 candidatos de agujero negro en el vecino galáctico de la Vía Láctea, Andrómeda, como se describe en nuestro último comunicado de prensa. Este es el mayor número de posibles agujeros negros encontrados en una galaxia fuera de la nuestra.

Un equipo de investigadores, dirigido por Robin Barnard del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica, usó 152 observaciones de Chandra durante más de 13 años para encontrar los 26 nuevos candidatos de agujeros negros, nueve eran conocidos de trabajos anteriores. Estos agujeros negros pertenecen a la categoría de agujero negro de masa estelar, lo que significa que fueron creados cuando una estrella masiva se derrumbó y son alrededor de 5 a 10 veces la masa del Sol.

Esta amplia visión de campo de Andrómeda contiene datos ópticos del telescopio Burrell Schmidt del Observatorio Warner y Swansey en Kitt Peak en Arizona. El detalle adicional del núcleo y el polvo en los brazos espirales viene de una imagen tomada por el astrofotógrafo Vicent Peris usando datos de dos de sus telescopios personales. En esta imagen óptica combinada, rojo, verde y azul muestran diferentes bandas de la porción de luz visible del espectro electromagnético.

La inserción contiene datos de rayos X de múltiples observaciones de Chandra de la región central de Andrómeda. Esta imagen de Chandra muestra 28 de los 35 candidatos de agujeros negros en esta vista. Los otros siete candidatos se pueden ver en esta imagen de Chandra con un campo de visión más grande.

Imagen de cerca de Chandra del núcleo de Messier 31, con las fuentes de rayos X en círculos rojos.

Siete de los 35 candidatos a agujeros negros están a sólo 1.000 años luz del centro de la Galaxia de Andrómeda. Esto es más que el número de candidatos de agujero negro con propiedades similares localizadas cerca del centro de nuestra propia galaxia. Esto, sin embargo, no toma a los astrónomos por sorpresa, ya que la protuberancia de estrellas en el centro de Andrómeda es más grande, permitiendo que se formen más agujeros negros.

Ocho de los nueve candidatos de agujero negro que se identificaron previamente se asocian con grupos globulares, las antiguas concentraciones de estrellas distribuidas en un patrón esférico alrededor del centro de la galaxia. Esto también diferencia a Andrómeda de la Vía Láctea, ya que los astrónomos aún no han encontrado un agujero negro similar en uno de los conglomerados globulares de la Vía Láctea.
El Chandra.

Andrómeda, también conocida como Messier 31 (M31), es una galaxia espiral situada a unos 2,5 millones de años luz de distancia. Se cree que la Vía Láctea y Andrómeda colisionarán varios billones de años a partir de ahora. Los agujeros negros ubicados en ambas galaxias residirán en la galaxia elíptica grande que resulta de esta fusión.

Estos resultados están disponibles en línea y serán publicados en la edición del 20 de junio de The Astrophysical Journal. Muchas de las observaciones de Andrómeda se hicieron dentro del programa de Observador de Tiempo Garantizado de Chandra.

Crédito:
Rayos X: (NASA / CXC / SAO / R.Barnard, Z.Lee y otros), 
Óptico (NOAO / AURA / NSF / REU Prog./B.Schoening, V.Harvey; 
Descubre Fndn./CAHA/OAUV /DSA/V.Peris)

Publicado en Chandra el 12 de junio de 2013

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