Messier 101, galaxia espiral de gran diseño.

La Galaxia del Molinillo.
Messier 101.

Esta nueva imagen de Hubble revela la gigantesca galaxia de Pinwheel, el molinillo,uno de los ejemplos más conocidos de "gran diseño de espirales", y sus regiones supergigantes de formación estelar en un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y más detallada de una galaxia espiral jamás liberada de Hubble.

Las galaxias gigantes no se forman en un día. Tampoco lo fue esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la galaxia espiral Messier 101 (la galaxia de Pinwheel). Es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral más allá de la Vía Láctea que ha sido públicamente lanzada desde el Hubble. El retrato de la galaxia se compone realmente de 51 exposiciones individuales de Hubble, además de elementos de imágenes de fotos terrestres. La imagen final compuesta mide un enorme tamaño de 16.000 por 12.000 píxeles.

Alrededores de Messier 101.
Las observaciones de Hubble que entraron en el montaje de este compuesto de imagen fueron recuperadas del archivo de Hubble y fueron adquiridas originalmente para una gama de proyectos de Hubble:

  • Determinación de la tasa de expansión del universo; 
  • Estudio de  la formación de cúmulos estelares en regiones gigantescas de nacimiento; 
  • Encontrar a las estrellas responsables de la intensa emisión de rayos X y descubriendo estrellas supergiganes azules. 
  • Como ejemplo de los muchos tesoros escondidos en esta inmensa imagen, un grupo dirigido por K.D. Kuntz (Johns Hopkins University y NASA) catalogó recientemente cerca de 3000 cúmulos de estrellas previamente no detectados en él.

La Cámara Planetaria de Campo Ancho 2,
WFCP2, retirada, del Hubble.


 
El gigantesco disco espiral de las estrellas, el polvo y el gas tiene 170.000 años luz de diámetro o casi el doble del diámetro de nuestra Vía Láctea. Se estima que la galaxia contiene al menos un trillón de estrellas. Aproximadamente 100 billones de estas estrellas solo podrían ser como nuestro Sol en términos de temperatura y vida. La alta resolución de Hubble revela millones de estrellas individuales de la galaxia en esta imagen.

Los brazos espirales del Pinwheel están rociados con grandes regiones de nebulosas formadoras de estrellas. Estas nebulosas son áreas de intensa formación estelar dentro de las nubes de hidrógeno molecular. Brillantes racimos jóvenes de estrellas azules recién nacidas crepitantes trazan los brazos espirales. El disco de la galaxia es tan delgado que el Hubble ve fácilmente a muchas galaxias más distantes detrás de la galaxia en primer plano.

La Galaxia del Pinwheel se encuentra en la constelación circumpolar del norte, Ursa Mayor (La Gran Osa) a una distancia de 25 millones de años luz de la Tierra. Estamos viendo la galaxia de la Tierra hoy como lo fue en el comienzo del Período Mioceno de la Tierra cuando los mamíferos florecieron y el Mastodonte apareció por primera vez en la Tierra. La galaxia llena un área en el cielo de un quinto del área de la luna llena.

La Camara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble.

La imagen recién compuesta fue ensamblada a partir de imágenes archivadas de Hubble tomadas con la cámara avanzada para sondeos (ACS) y la cámara planetaria de campo ancho 2 (WFCP2) durante casi 10 años: en marzo de 1994, septiembre de 1994, junio de 1999, noviembre de 2002 y enero de 2003. Las exposiciones de Hubble han Se han superpuesto a imágenes terrestres, visibles en el borde de la imagen, tomadas en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai y en el telescopio de 0,9 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, parte del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica en Arizona . Las exposiciones tomadas a través de un filtro azul se muestran en azul, a través de un filtro verde en verde ya través de un filtro rojo en rojo.

Crédito de la imagen: 
Agencia Espacial Europea y NASA

Expresiones de gratitud:
Investigadores del proyecto para los datos originales del Hubble: K.D. Kuntz (GSFC), F. Bresolin (Universidad de Hawai), J. Trauger (JPL), J. Mold (NOAO) y Y.-H. Chu (Universidad de Illinois, Urbana)
Procesamiento de imágenes: Davide de Martin (ESA / Hubble)
Imagen de CFHT: Canadá-Francia-Hawaii Telescope / J.-C. Cuillandre / Coelum
Imagen de NOAO: George Jacoby, Bruce Bohannan, Mark Hanna / NOAO / AURA / NSF

Publicado en Hubble 28 de febrero del 2.006

Lo más visto del mes.

La misión Kepler de la NASA descubre un planeta similar a la Tierra más grande y más viejo.

Descubierto el mundo templado más cercano orbitando una estrella tranquila.

Se descubre un planeta en la zona habitable que rodea a la estrella más cercana.

El Quinteto de Stephan por el Hubble.

La nebulosa del Pequeño Fantasma.

Reescribiendo la historia

Auroras de Rayos X Pulsantes Independientes de Júpiter.

Una burbujeante celebración cósmica.

El Telescopio William Herschel de La Palma y el nuSTAR miden el chorro de un agujero negro.

Puesta estelar brillante en Orión.