IRAS 2502, región de formación estelar.

Una nube enigmática.
IRAS 2502.

La pequeña nebulosa conocida como IRAS 05437 + 2502 fluctúa entre las estrellas brillantes y nubes de polvo oscuro que lo rodean en esta impactante imagen del telescopio espacial Hubble. Se encuentra en la constelación de Tauro (el toro), cerca del plano central de la Vía Láctea. A diferencia de muchos de los objetivos del Hubble, este objeto no se ha estudiado en detalle y su naturaleza exacta no está clara. A primera vista, parece ser una pequeña y  bastante aislada región de formación de estrellas y uno podría suponer que los efectos de la radiación ultravioleta intensa de estrellas jóvenes y brillantes sean probablemente  la causa de las formas llamativas del gas. Sin embargo, la característica brillante en forma de boomerang puede contar una historia más dramática. La interacción de una joven estrella de alta velocidad con la nube de gas y polvo puede haber creado este arco brillante inusualmente afilado. Esa estrella  hubiera sido expulsado del joven cúmulo distante donde nació y viajaría a una velocidad de 200.000 km/h o más a través de la nebulosa.

Esta leve nube fue descubierto originalmente en 1983 por el satélite astronómico infrarrojo (IRAS), el primer telescopio espacial para inspeccionar todo el cielo en el infrarrojo. IRAS fue dirigido por los Estados Unidos, los Países Bajos y el Reino Unido y encontró un gran número de nuevos objetos que eran invisibles desde el suelo.

La ACS del Hubble.

Esta imagen fue tomada con el Wide Field Channel of the Advanced Camera for Surveys del Hubble o Canal de Campo Profundo de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Era parte de un estudio "instantáneo". Esto pertenece a las listas de las observaciones que se instalan en la apretada agenda de Hubble cuando sea posible, sin ninguna garantía de que la observación se lleve a cabo, por lo que fue una suerte que la observación se hiciese. Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas a través de amarillo (F606W) y filtros (F814W) en el infrarrojo cercano. Los tiempos de exposición fueron unos once minutos por filtro y el campo de visión es de unos 100 segundos de arco de diámetro.

Crédito: 
ESA / Hubble, R. Sahai y la NASA

Publicado en Hubble el 14 de junio del 2.010.

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