IC 342, galaxia espiral barrada tipo starburst.

Una región estelar retorcida en forma de red en la galaxia IC 342.
IC 342 por el Spitzer.

Parece una red de araña girada en una espiral, la galaxia IC 342 presenta su delicado patrón de polvo en esta imagen del Observatorio Espacial de Infrarrojos Spitzer de la NASA. Visto en luz infrarroja, la débil luz de las estrellas da paso a los brillantes patrones luminosos de polvo que se encuentran en todo el disco de las galaxias.

A una distancia de unos 10 millones de años luz, IC 342 está relativamente cerca de los estándares galácticos, sin embargo, nuestro punto de vista lo sitúa directamente detrás del disco de nuestra Vía Láctea. El polvo intermedio hace difícil verlo a la luz visible, pero la luz infrarroja penetra fácilmente en este velo. Pertenece al mismo grupo que su vecina aún más oscurecida de la galaxia, Maffei 2.

El Spitzer.


IC 342 está situada casi cara a cara a nuestra vista dando una visión clara de arriba abajo de la estructura de su disco. Tiene un brillo de superficie bajo en comparación con otras espirales, lo que indica una menor densidad de estrellas (visto aquí en azul). Sus estructuras de polvo se muestran mucho más vívidamente (amarillo-verde).

Nuevas estrellas se están formando en el disco a un ritmo saludable. Brillantes como las gemas atrapadas en la tela, las regiones de formación de estrellas pesadas aparecen como puntos amarillo-rojos debido al resplandor del polvo caliente. El mismo centro refulge brillantemente en el infrarrojo, destacando una enorme explosión de formación estelar que ocurre en esta pequeña región. A cada lado del centro, una pequeña barra de polvo y gas está ayudando a alimentar esta formación central de estrellas.

Los datos de la cámara infrarroja (IRAC) de Spitzer se muestran en azul (3.6 y 4.5 micrones) y verde (5.8 y 8.0 micrones) mientras que la observación del fotómetro de imagen de banda múltiple (MIPS) es roja (24 micras).

Crédito:
NASA / JPL - Caltech / J. Turner (UCLA)

Publicado en Spitzer el 20 de julio del 2.011.

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