CID-42, fuente de rayos X.

Gigantesco agujero negro expulsado de su galaxia de origen.
CID-42. imagen de campo amplio.

La galaxia en el centro de esta imagen contiene una fuente de rayos X, CID-42, con propiedades excepcionales. Después de combinar datos de varios telescopios, entre ellos el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los investigadores piensan que CID-42 contiene un agujero negro masivo siendo expulsado de su galaxia huésped a varios millones de millas por hora.

Observatorio Chandra de rayos X.
El panel principal es una imagen de campo ancho de CID-42 y sus alrededores tomadas por el Telescopio Canadá-Francés-Hawaii y el Telescopio Espacial Hubble en luz óptica. La galaxia se encuentra a casi 4 mil millones de años luz de la Tierra. El cuadro delimitado en el panel principal representa la vista más localizada de CID-42 que se muestra en los tres cuadros separados en el lado derecho del gráfico. En la parte superior se encuentra una imagen del Observatorio de rayos X de Chandra. La emisión de rayos X se concentra en una sola fuente, correspondiente a una de las dos fuentes observadas en observaciones profundas por Hubble, que se muestra en la caja de inserción central. La inserción inferior muestra cómo los rayos X se alinean con los datos ópticos en las dos inserciones anteriores.

La localización exacta de esta fuente fue obtenida recientemente usando la cámara de alta resolución de Chandra, dando una pista importante en contar a los astrónomos qué está sucediendo dentro de esta galaxia. Las observaciones anteriores de Chandra habían detectado una fuente de rayos X brillante probablemente causada por material supercalentado alrededor de uno o más agujeros negros supermasivos. Sin embargo, no podían distinguir si los rayos X provenían de una o ambas fuentes ópticas porque Chandra no estaba apuntando directamente a CID-42, dando una fuente de rayos X que era menos nítida que de costumbre.

El Observatorio Espacial Hubble.
Nuevos datos ayudan a aclarar la situación, los investigadores piensan que CID-42 es el subproducto de dos galaxias que chocaron, produciendo la cola distintiva vista en la parte superior de la imagen óptica insertada. Una simulación de la coautora Laura Blecha muestra más detalles sobre cómo se pensó que este evento espectacular se desarrolló.

Cuando ocurrió esta colisión galáctica, los agujeros negros supermasivos en el centro de cada galaxia también chocaron. Los dos agujeros negros se fusionaron para formar un solo agujero negro, que retrocedió de las ondas gravitatorias producidas por la colisión, dando al recién fusionado agujero negro una patada suficientemente grande para que eventualmente escapara de la galaxia. En este escenario, la fuente con los rayos X es el agujero negro que es expulsado de la galaxia. La otra fuente óptica se cree que es el cúmulo de estrellas brillantes que quedó atrás en el centro de la galaxia.

El telescopio Canadá-Francés_Hawaii.
Con los datos de Chandra de mayor resolución se descubrió una nueva característica en CID-42, una pequeña extensión en la parte inferior derecha de la fuente. Esto podría ser un chorro del agujero negro o estrellas que se forman cerca de él.

Existen otras dos explicaciones posibles, pero menos probables, de los datos ópticos detectados en CID-42. Ambos implicarían la presencia de un segundo agujero negro supermasivo en el CID-42, que requeriría que la emisión de rayos X de una segunda fuente se oscureciera fuertemente.





Créditos:
Rayos X: NASA / CXC / SAO / F.Civano et al; 
Óptico: NASA / STScI; 
Óptico (campo ancho): CFHT, NASA / STScI

Publicado en Chandra el 4 de junio de 2012.

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