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Mostrando entradas de agosto, 2017

IC 1295, una fantasmal nebulosa planetaria verde.

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El VLT de ESO obtiene imágenes de la nebulosa planetaria IC 1295.

Esta nueva y fascinante imagen, obtenida por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra la verde y brillante nebulosa planetaria IC 1295 rodeando a una débil estrella moribunda, situada a unos 3.300 años luz, en la constelación de Scutum (El Escudo). Es la imagen más precisa jamás obtenida de este objeto.
Las estrellas del tamaño del Sol acaban sus vidas como pequeñas y débiles estrellas enanas blancas. Pero, en la recta final, camino de su retiro, sus atmósferas son lanzadas al espacio. Durante unas decenas de miles de años se ven rodeadas por una espectacular y colorida nube brillante de gas ionizado conocida como nebulosa planetaria.
En esta nueva imagen obtenida por el VLT vemos la nebulosa planetaria IC 1295 que tiene la extraña característica de estar rodeada por múltiples capas que hacen que parezca un microorganismo visto con microscopio, siendo las capas las membranas de la célula.
Estas burbujas …

Markarian 817, galaxia de núcleo activo o AGN.

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Galaxia de Núcleo Activo.

Anillos de brillantes estrellas azules rodean el núcleo brillante y activo de esta galaxia espiral, cuyo monstruoso agujero negro está lanzando material en el espacio a más de 14 millones de kilómetros por hora. Visto casi de frente, la galaxia, llamada Markarian 817, muestra intensas regiones formadoras de estrellas y bandas oscuras de polvo interestelar a lo largo de sus brazos espirales.
Las observaciones del nuevo Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (Cos) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA capturaron la poderosa salida de material de esta galaxia.
El espectro COS de Markarian 817 destaca la naturaleza dinámica de la salida. Una nube de gas que contiene hidrógeno que fue detectada en los datos de Hubble tomados en 1.997 no aparece en la observación de COS porque la nube ha sido aparentemente expulsada por un flujo de material de la galaxia.
Esta descarga está siendo impulsada por un enorme disco de materia que rodea el agujero negro sup…

Científicos pronostican el clima en una enana marrón.

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Estudiando la atmósfera en enanas marrones.

Objetos débiles llamados enanas marrones, menos masivas que el Sol, pero más masivas que Júpiter, tienen fuertes vientos y nubes, específicamente, nubes calientes y desiguales hechas de gotitas de hierro y polvo de silicato. Los científicos se dieron cuenta recientemente de que estas nubes gigantescas pueden moverse y espesarse o adelgazarse rápidamente, en menos de un día de la Tierra, pero no entendieron por qué.
Ahora, los investigadores tienen un nuevo modelo para explicar cómo las nubes se mueven y cambian de forma en las enanas marrones, utilizando las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Las ondas gigantes causan un movimiento a gran escala de partículas en las atmósferas de las enanas marrones, cambiando el espesor de las nubes de silicato, informan los investigadores en la revista Science. El estudio también sugiere que estas nubes están organizadas en bandas confinadas a diferentes latitudes, viajando con difer…

SGR 1745-2900, magnetar VS agujero negro supermasivo.

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Un magnetar cerca de un agujero negro supermasivo nos ofrece sorpresas.


En 2013, los astrónomos anunciaron que habían descubierto un magnetar excepcionalmente cercano al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia la Vía Láctea utilizando una serie de telescopios espaciales, incluyendo el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.
Los magnetares o púlsares son estrellas densas, colapsadas (llamadas también "estrellas de neutrones") que poseen campos magnéticos enormemente potentes. Este magnetar se encuentra a una distancia que puede ser tan pequeña como 0,3 años luz (o aproximadamente 2,8 billones de kilómetros) del agujero negro supermasivo de 4 millones de masas solares situado en el centro de nuestra galaxia de la Vía Láctea, este magnetar es de lejos la estrella de neutrones más cercana a un agujero negro supermasivo nunca descubierto y es probable que se encuentre en su agarre gravitacional.
Desde su descubrimiento en 2.013, cuando lanzó una explosión de…

Los agujeros negros supermasivos se alimentan de medusas galácticas.

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El instrumento MUSE de ESO, instalado en el VLT, descubre una nueva forma de alimentar agujeros negros.

Observaciones de "galaxias medusa", llevadas a cabo con el Very Large Telescope de ESO, han revelado una forma previamente desconocida de alimentar agujeros negros supermasivos. Parece ser que el mecanismo que produce los tentáculos de gas y estrellas recién nacidas, que dan a estas galaxias su apodo, es el mismo que hace posible que el gas llegue a las regiones centrales de las galaxias, alimentando al agujero negro que se esconde en cada una de ellas y haciendo que brillen intensamente. Los resultados aparecen hoy en la revista Nature, artículo en línea aquí.
Un equipo liderado por astrónomos italianos ha utilizado el instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, para estudiar cómo las galaxias pueden ser despojadas de su gas. Se centraron en ejemplos extremos de galaxias medu…

TRAPPIST-1, calculando la edad de este sistema extrasolar.

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TRAPPIST-1, sistema extrasolar más viejo que nuestro propio Sistema Solar.

Esta ilustración muestra cómo puede verse el sistema TRAPPIST-1 desde un punto de observación cercano al planeta TRAPPIST-1f (a la derecha de la imagen). El sistema se ha revelado a través de observaciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA y del telescopio TRAPPIST (TRAnsiting Planets y PlanetesImals Small Telescope del inglés) o (Pequeño Telescopio para Planetas en Transito y Planetesimales) terrestre, así como de otros observatorios terrestres. El sistema fue nombrado para el telescopio TRAPPIST.
Los siete planetas de TRAPPIST-1 son todos de tamaño terrestre y rocosos, según una investigación publicada en 2017 en la revista Nature. TRAPPIST-1 es una estrella enana ultra-fría, clase espectral M o enana roja, en la constelación de Acuario y sus planetas orbitan muy cerca de ella.
Es probable que todos estén cerrados con llave, lo que significa que la misma cara del planeta siempre apunta a la estrella,…

CID-42, fuente de rayos X.

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Gigantesco agujero negro expulsado de su galaxia de origen.

La galaxia en el centro de esta imagen contiene una fuente de rayos X, CID-42, con propiedades excepcionales. Después de combinar datos de varios telescopios, entre ellos el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los investigadores piensan que CID-42 contiene un agujero negro masivo siendo expulsado de su galaxia huésped a varios millones de millas por hora.
El panel principal es una imagen de campo ancho de CID-42 y sus alrededores tomadas por el Telescopio Canadá-Francés-Hawaii y el Telescopio Espacial Hubble en luz óptica. La galaxia se encuentra a casi 4 mil millones de años luz de la Tierra. El cuadro delimitado en el panel principal representa la vista más localizada de CID-42 que se muestra en los tres cuadros separados en el lado derecho del gráfico. En la parte superior se encuentra una imagen del Observatorio de rayos X de Chandra. La emisión de rayos X se concentra en una sola fuente, correspondiente a una de …

Messier 77, galaxia espiral barrada captada por el Hubble.

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Hubble observa las profundidades ocultas de Messier 77.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado esta imagen vivada de la galaxia espiral Messier 77, una de las galaxias más famosas y bien estudiadas en el cielo. Los parches de color rojo a través de esta imagen destacan las regiones de formación de estrellas a lo largo de los brazos de la galaxia con calles de polvo oscuro que se extiende a través del centro energético de la galaxia.
Messier 77 es una galaxia en la constelación de Cetus, a unos 45 millones de años luz de nosotros. También conocido como NGC 1068, es una de las galaxias más famosas y bien estudiadas. ¡Es una estrella real entre galaxias, con más papeles escritos sobre él que muchas otras galaxias juntas!
A pesar de su fama actual y sorprendente aparición de remolinos, la galaxia ha sido víctima de una identidad equivocada un par de veces; Cuando se descubrió inicialmente en 1780, la distinción entre nubes de gas y galaxias no se conocía, haciendo que el…

Messier 67, cúmulo estelar abierto.

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Primer planeta descubierto alrededor de gemelo solar en un cúmulo estelar.

Una constante búsqueda de seis años con HARPS encuentra tres nuevos planetas en Messier 67. Los astrónomos han usado el buscador de planetas HARPS de ESO situado en Chile, en conjunto con otros telescopios de alrededor del mundo, para descubrir tres planetas orbitando estrellas en el cúmulo Messier 67. A pesar de que actualmente se han detectado más de mil planetas fuera del Sistema Solar, sólo un puñado de ellos ha sido encontrado en cúmulos estelares. Notablemente, uno de estos nuevos exoplanetas está orbitando una estrella que es un gemelo solar muy poco común, una estrella que es casi idéntica al Sol en todos sus aspectos.
Ahora ya se sabe que los planetas que orbitan estrellas fuera del Sistema Solar son bastante comunes. Estos exoplanetas se han encontrado orbitando estrellas de una amplia gama de edades y composiciones químicas y están dispersos en los cielos.  Sin embargo, hasta ahora, muy pocos planetas…

Nova Vulpeculae 1670, cuando las estrellas chocan.

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Un choque de estrellas es la explicación para una enigmática explosión ocurrida en el siglo XVII.

Este mapa, que indica la posición de una nova (marcada en rojo) que apareció en el año 1670, fue documentado por el famoso astrónomo Hevelius y publicado en la revista Philosophical Transactions por la Royal Society en Inglaterra.
Nuevas observaciones, llevadas a cabo con APEX y otros telescopios, revelan que la estrella que vieron los astrónomos europeos no era una nova, sino un tipo de colisión estelar mucho más excepcional y violento. Fue lo suficientemente espectacular como para verse fácilmente a simple vista durante su primer estallido, pero los rastros que dejó eran tan débiles que ha sido necesario utilizar telescopios submilimétricos para poder despejar el misterio más de 340 años después.
Crédito: Royal Society

Nuevas observaciones, llevadas a cabo con APEX (Atacama Pathfinder Experiment) y otros telescopios, revelan que la estrella que los astrónomos europeos vieron aparecer en …