UGC 12158, galaxia espiral barrada con supernova incluida.

Una supernova en la galaxia.
UGC 12158.

La galaxia capturada en esta imagen, llamada UGC 12158, ciertamente no es imagen tímida, esta galaxia espiral barrada está plantada frente a la Cámara Avanzada para Sondeos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA revelando su estructura en detalle.

El Hubble en órbita.
UGC 12158 es un ejemplo excelente de una galaxia espiral barrada en la secuencia de Hubble, un esquema usado para estructurar galaxias basadas en sus formas. Las espirales barradas, como el nombre sugiere, ofrecen espectaculares brazos giratorios de estrellas que emanan de un centro en forma de barra. Tales estructuras de barra son comunes, encontrándose en aproximadamente dos tercios de galaxias espirales, y se piensa que actúan como embudos guiando el gas a sus centros galácticos donde se acumula para formar las estrellas recién nacidas. Estas no son estructuras permanentes, los astrónomos piensan que lentamente se dispersan con el tiempo de modo que las galaxias eventualmente evolucionan en espirales regulares.

La apariencia de una galaxia cambia poco a lo largo de millones de años, pero esta imagen también contiene un objeto estelar de corta vida y brillante. Si se observa la imagen se trata de la estrella azul brillante justo a la izquierda inferior del centro de la galaxia, como a las ocho en punto. El punto es muy diferente de las varias estrellas de primer plano visto en la imagen. Es de hecho una supernova dentro de UGC 12158 y mucho más lejos que las estrellas de la Vía Láctea que se observan en primer plano, UGC 12158 se encuentra  a una distancia de unos 400 millones de años luz. Esta explosión estelar, llamada SN 2004ef, fue descubierta por dos astrónomos británicos aficionados en septiembre de 2004 y los datos de Hubble mostrados aquí forman parte de las observaciones de seguimiento.

La ACS del Hubble
Este cuadro fue creado de imágenes tomadas con el canal ancho del campo de la cámara avanzada de Hubble para los Sondeos (ACS). Se han incluido las imágenes a través del azul (F475W, color azul), amarillo (F606W, color verde) y rojo (F814W, color rojo) así como un filtro que aísla la luz del hidrógeno brillante (F658W, también de color rojo). Los tiempos de exposición fueron 1160 s, 700 s, 700 s y 1200 s, respectivamente. El campo de visión es de aproximadamente 2,3 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA



Publicado en Hubble el 20 de diciembre del 2.010.

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