NGC 6960, la Nebulosa del Velo.

Revisitando la Nebulosa del Velo.
NGC 6960.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA formó imágenes de tres magníficas secciones de la Nebulosa del Velo en 1997. Ahora, un impresionante conjunto de imágenes de la Cámara de Campo Ancha 3 del Hubble (WFC3) captura estos estelares restos dispersos en espectaculares detalles nuevos y revela su expansión en los últimos años.

La WFC3 del Hubble.

Derivando su nombre de sus estructuras filamentarias delicadas, drapeadas, la bella Nebulosa del Velo es uno de los remanentes de supernova más conocidos. Se formó a partir de la muerte violenta de una estrella de veinte veces la masa del Sol que explotó hace unos 8.000 años. Situada a unos 2.100 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Cygnus (El Cisne), esta nube de brillantes colores de escombros brillantes abarca aproximadamente 110 años luz.

En 1997, el Wide Field y la cámara planetaria 2 del Hubble (WFPC2) fotografiaron la nebulosa del Velo, proporcionando vistas detalladas de su estructura. Ahora, la superposición de imágenes WFPC2 con los nuevos datos de Wide Field Camera 3 (WFC3) proporciona aún mayores detalles y permite a los científicos estudiar hasta qué punto la nebulosa se ha expandido desde que fue fotografiada hace más de 18 años.

La WFCP2 del Hubble, retirada.
A pesar de la complejidad de la nebulosa y la distancia de nosotros, el movimiento de algunas de sus estructuras delicadas es claramente visible, especialmente los débiles filamentos de hidrógeno rojo. En esta imagen, uno de estos filamentos se puede ver como meandros a través del centro de las características más brillantes que dominan la imagen.

Los astrónomos sospechan que antes de que la estrella de la Nebulosa del Velo explotara, expulsó un fuerte viento estelar. Este viento sopló una cavidad grande en el gas interestelar circundante. A medida que la onda de choque de la supernova se expande hacia afuera, encuentra las paredes de esta cavidad y forma las estructuras distintivas de la nebulosa. Se producen filamentos brillantes cuando la onda de choque interactúa con una pared de cavidad relativamente densa, mientras que estructuras más débiles son generadas por regiones casi desprovistas de material. La apariencia colorida de la nebulosa del velo se genera por las variaciones en las temperaturas y densidades de los elementos químicos presentes.

Imagen del remanente de la supernova del velo y alrededores.
Imagen desde base Tierra, DSS2.
Las características azules coloreadas que delinean la pared de la cavidad aparecen lisas y curvadas en comparación con las verdes mullidas y las de color rojo. Esto se debe a que el gas trazado por el filtro azul ha encontrado más recientemente la onda de choque de la nebulosa, manteniendo así la forma original del frente de choque. Estas características también contienen gas más caliente que las de color rojo y verde [1]. Estos últimos se excitaron hace más tiempo y posteriormente se han difundido en estructuras más caóticas.

Escondido entre estas estructuras brillantes y caóticas se encuentran unos filamentos finos, filosos de color rojo. Estas características débiles de la emisión del hidrógeno se crean a través de un mecanismo totalmente diferente que el que genera sus compañeros rojos esponjosos, y proporcionan a científicos una instantánea del frente de choque. El color rojo surge después de que el gas es barrido en la onda de choque, se mueve a casi 1,5 millones de kilómetros por hora, y el hidrógeno dentro del gas es excitado por las colisiones de la partícula justo en el frente de choque sí mismo.

El Hubble.
A pesar de utilizar seis campos de visión completos de Hubble, estas nuevas imágenes WFC3 cubren sólo una pequeña fracción de la extremidad externa de la nebulosa. Ubicada en el lado oeste del remanente de supernova, esta sección de la capa exterior se encuentra en una región conocida como NGC 6960 o más conocida coloquialmente como la Nebulosa de la Escoba de la Bruja.

Notas.
[1] Se han elegido los colores de la imagen para ayudar a identificar las tres diferentes especies de gas; No representan los colores reales de la nebulosa.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Créditos:
NASA/ESA & el equipo de la Herencia del Hubble.

Publicado en Hubble el 24 de septiembre del 2.015.

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