NGC 3314, un par de galaxias.

Un truco de la perspectiva, una alineación al azar imita una colisión cósmica.
NGC 3314.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido una imagen muy detallada de un par de galaxias superpuestas llamadas NGC 3314. Mientras que las dos galaxias parecen estar en medio de una colisión, ésto es tan solo un truco de perspectiva, ocurre que las dos aparecen en la misma dirección desde nuestro punto de vista.

NGC 3314A y B pueden parecer que están en medio de una acumulación galáctica, pero de hecho están separados por decenas de millones de años luz de vacío. Su proximidad aparente es simplemente un truco de perspectiva.

¿Cómo sabemos esto? La mayor sugerencia sobre si las galaxias están interactuando es por lo general sus formas. Las inmensas fuerzas gravitacionales involucradas en las fusiones galácticas son suficientes para sacar una galaxia fuera de forma mucho antes de que realmente choca. Deformar una galaxia como ésta no sólo distorsiona su estructura, sino que puede desencadenar nuevos episodios de formación estelar, usualmente visibles como estrellas azules brillantes y nebulosas brillantes.

El Hubble en órbita.
En el caso de NGC 3314, de hecho vemos deformación en la galaxia de primer plano (llamada NGC 3314A, NGC 3314B se encuentra en el fondo), pero esto es casi ciertamente engañoso. La forma deformada del NGC 3314A, particularmente visible debajo y a la derecha del núcleo, donde los arroyos de las estrellas blancas y calientes se extienden fuera de los brazos espirales, no se debe a la interacción con la galaxia en el fondo.

Estudios del movimiento de las dos galaxias indican que ambos están relativamente intactos y que se mueven independientemente uno del otro. Esto indica a su vez que no son, y de hecho nunca han estado, en cualquier curso de colisión. La forma torcida de NGC 3314A se debe probablemente a un encuentro con otra galaxia, quizás cerca de NGC 3312 (visible al norte en imágenes de campo ancho) u otra galaxia cercana.

La alineación de las dos galaxias es más que una simple curiosidad. Afecta mucho la forma en que las dos galaxias nos aparecen.

Los carriles de polvo del NGC 3314B, por ejemplo, parecen mucho más ligeros que los del NGC 3314A. Esto no se debe a que la galaxia carece de polvo, sino porque están iluminadas por la brillante niebla de las estrellas en primer plano. El polvo de NGC 3314A, por el contrario, es retroiluminado por las estrellas de NGC 3314B, siluciendo contra el fondo brillante.

Esta imagen muestra un amplio campo de visión alrededor del par de galaxias que se superponen conocido
como NGC 3314. Mientras que las dos galaxias parecen estar en medio de una colisión
esto es de hecho un truco de perspectiva, las dos galaxias están alineados
 al azar desde nuestra punto de vista.
Crédito: NASA,ESA, DSS 2 (Reconocimiento Davide de Martin).


Tal alineación de las galaxias también es útil para los astrónomos que estudian la microlente gravitacional, un fenómeno que ocurre cuando las estrellas en una galaxia causan pequeñas perturbaciones en la luz procedente de una más distante. De hecho, las observaciones del NGC 3314 que condujeron a esta imagen se llevaron a cabo con el fin de investigar este fenómeno.

La de la entrada en mosaico cubre un gran campo de visión (varias veces el tamaño de una exposición individual de la cámara avanzada de Hubble para sondeos). Gracias a un largo tiempo de exposición de más de una hora en tiempo de exposición total para cada fotograma, la imagen muestra no sólo NGC 3314, sino también muchas otras galaxias más distantes en el fondo.El compuesto de color se produjo a partir de exposiciones tomadas en luz azul y roja.

Notas
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, el Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration, y W. Keel (Universidad de Alabama)

Los datos en esta imagen de NGC 3314 fueron incorporados en el Hidden Treasures del Hubble Procesamiento de Procesamiento de los concursantes Andre vd Hoeven y nmoushon. Hidden Treasures es una iniciativa para invitar a los entusiastas de la astronomía a buscar en el archivo de Hubble imágenes impresionantes que nunca han sido vistas por el público en general. La competencia está cerrada y los ganadores serán anunciados pronto.

Publicado en Hubble el 14 de junio del 2.012.

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