NGC 1512 y NGC 1510, una fusión galáctica.

El David y Goliat galáctico.
NGC 1512 y NGC 1510.

La danza gravitatoria entre dos galaxias en nuestro vecindario local ha llevado a características visuales intrigantes en ambos como se ha visto en esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. El pequeño NGC 1510 y su colosal vecino NGC 1512 están al comienzo de una larga fusión, un proceso crucial en la evolución de las galaxias. A pesar de su tamaño diminuto, NGC 1510 ha tenido un efecto significativo sobre la estructura NGC 1512 y la cantidad de formación estelar.

Las galaxias vienen en una variedad de formas y tamaños, y los astrónomos utilizan este hecho para clasificarlas en función de su apariencia. NGC 1512, la galaxia grande a la izquierda en esta imagen, se clasifica como una espiral barrada, nombrada después de la barra compuesta por las estrellas, el gas y el polvo que cortan a través de su centro. El pequeño NGC 1510 a la derecha, por otra parte, es una galaxia enana. A pesar de sus tamaños muy diferentes, cada galaxia afecta a la otra a través de la gravedad, causando cambios lentos en sus apariencias.

Imagen de campo amplio del conjunto 
en base Tierra.
DSS.

La barra en NGC 1512 actúa como un embudo cósmico, canalizando las materias primas necesarias para la formación estelar desde el anillo exterior hasta el corazón de la galaxia. Este gasoducto de gas y polvo en NGC 1512 alimenta el nacimiento intenso de estrellas en el brillante disco azul brillante conocido como un anillo circumnuclear starburst, que abarca 2400 años luz.

Se cree que tanto la barra como el anillo estelar son al menos en parte el resultado de la lucha cósmica entre las dos galaxias, una fusión que ha estado sucediendo durante 400 millones de años.

NGC 1512, que ha sido observado por Hubble en el pasado, es también el hogar de una segunda región, más serena, de formación de estrellas en su anillo exterior. Este anillo está salpicado de decenas de regiones HII, donde grandes partes de gas hidrógeno están sujetos a intensa radiación de estrellas cercanas y recién formadas. Esta radiación hace que el gas brille y crea los nudos brillantes de luz visto en todo el anillo.

Sorprendentemente, NGC 1512 se extiende incluso más lejos de lo que podemos ver en esta imagen más allá del anillo exterior mostrando como los brazos espirales malformados envuelven a NGC 1510. Estos enormes brazos se cree que se deformaron por fuertes interacciones gravitacionales con NGC 1510 y la acreción de material de ella. Pero estas interacciones no sólo afectan al NGC 1512 también han tomado su peaje en el más pequeño de la pareja.

El Hubble.
El constante tirón de marea de su vecino ha arremolinado encima del gas y del polvo en NGC 1510 e iniciado el proceso de formación estelar que es aún más intensa que en NGC 1512. Esto hace que la galaxia brille con el color azul que es indicativo de nuevas estrellas calientes .

NGC 1510 no es la única galaxia que ha experimentado las fuerzas de marea gravitacionales masivas de NGC 1512. Las observaciones hechas en 2015 mostraron que las regiones externas de los brazos espirales de NGC 1512 eran de hecho una vez parte de una galaxia separada, más vieja. Esta galaxia fue rasgada aparte y absorbida por NGC 1512, justo como lo está haciendo ahora a NGC 1510.

Juntas, las parejas demuestran cómo las interacciones entre galaxias, aunque sean de tamaños muy diferentes, pueden tener una influencia significativa en sus estructuras, cambiando la dinámica de su gas y polvo constituyentes e incluso provocando arranques estelares. Tales interacciones entre las galaxias, y las fusiones de galaxias en particular, juegan un papel clave en la evolución galáctica.

Más información.
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen:
NASA, ESA

Publicado en Hubble el 27 de julio del 2.017.

Entradas más visitadas de los últimos 30 días.

Del material que están hechos los agujeros negros.

ESO 456-67, nebulosa planetaria.

Las grandes sorpresas pueden venir en pequeños paquetes.

El Hubble Ultra Deep Field y MACS J1149.5 + 2223.

Júpiter y el cometa Shoemaker-Levy 9.

Estudio en escarlata.

Arp 244, la galaxia de las antenas por el Hubble.

Fusiones de galaxias generan ondas de radio.

Cómo convertirse en una estrella.

NGC 2100, cúmulo estelar abierto.