Messier 66, una galaxia espiral, dos visiones.

Una belleza polvorienta.
Messier 66.

NGC 3627, también conocido como Messier 66, es decir, es el 66º objeto en el famoso catálogo de nebulosas por el astrónomo francés Charles Messier (1730-1817). Se encuentra en la constelación de Leo (El León).

NGC 3627 es una bella espiral con una protuberancia central bien desarrollada. También muestra carriles de polvo a gran escala. Muchas regiones de gas de hidrógeno caliente se ven a través del disco de esta galaxia. Estas últimas regiones están siendo ionizadas por radiación de racimos de estrellas recién nacidas. Es muy probable que ocurra también una formación estelar muy activa en las regiones nucleares de NGC 3627.

La galaxia forma, junto con sus vecinos M 65 y NGC 3628, el llamado "Triplete de Leo", se encuentran a una distancia de unos 35 millones de años luz. M66 es el más grande de los tres. Sus brazos espirales aparecen distorsionados y desplazados por encima del plano principal de la galaxia. El aspecto asimétrico es más probable debido a la interacción gravitacional con sus vecinos.

Esta foto de la galaxia espiral Messier 66 (o NGC 3627) se obtuvo con los instrumentos multi-modo FORS1 y FORS2 (en VLT MELIPAL y YEPUN, respectivamente) del 16 al 18 de diciembre de 2001. Es un compuesto de tres exposiciones en diferentes Bandas de onda Norte está hacia la parte superior izquierda, hacia el oeste hacia la parte superior derecha.

Crédito:
ESO/P. Barthel

Publicado en ESO el 19 de diciembre del 2.003.

Hubble captura el peso pesado del Triplete de Leo.
Messier 66.

Hubble ha captado una visión espectacular del "jugador" más grande del Triplete de Leo, una galaxia con una anatomía inusual: muestra brazos espirales asimétricos y un núcleo aparentemente desplazado. La anatomía peculiar está muy probablemente causada por la atracción gravitatoria de los otros dos miembros del trío.

La inusual galaxia espiral, Messier 66, se encuentra a una distancia de unos 35 millones de años luz en la constelación de Leo. Junto con Messier 65 y NGC 3628, Messier 66 es un tercio del Triplete de Leo, un trío de galaxias espirales que interactúan entre sí. Messier 66 es más grande que sus otros compañeros de baile ganando en tamaño sobre sus compañeros trillizos - es de unos 100.000 años luz de ancho.

Messier 66 es el orgulloso propietario de los exclusivos brazos espirales asimétricos que parecen trepar por encima del disco principal de la galaxia y un núcleo aparentemente desplazado. Esta asimetría es inusual, más a menudo, densas olas de gas, polvo y estrellas recién nacidas soplan alrededor del centro de la galaxia de una manera simétrica. Los astrónomos creen que la forma ordenada de Messier 66 probablemente haya sido distorsionada por la atracción gravitacional de sus dos vecinos.

El Hubble.

Hubble a representado los callejones de polvo llamativos de Messier 66 y los cúmulos estelares brillantes a lo largo de los brazos espirales en el detalle fino con la cámara avanzada para los sondeos. Los conglomerados de estrellas, representados en las regiones azules y rosadas de la imagen, son herramientas clave para los astrónomos, ya que se utilizan como indicadores de cómo las galaxias originales se reunieron con el tiempo.

Messier 66 cuenta con un notable récord de explosiones de supernovas. La galaxia espiral ha recibido tres supernovas desde 1989, la última ocurrió en 2009. Una supernova es una explosión estelar que puede momentáneamente superar en brillo a toda su galaxia anfitriona. A continuación, se desvanece durante un período de varias semanas o meses. Durante su corta vida, la supernova irradia tanta energía como el Sol irradiaría durante un período de unos 10 mil millones de años.

Crédito:
NASA, ESA y la Colaboración Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble. Reconocimiento: Davide De Martin y Robert Gendler

Publicado en Hubble el 8 de abril del 2.010.

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