Messier 1, la Nebulosa del Cangrejo.

La imagen más detallada de la Nebulosa del Cangrejo.
Messier 1, la nebulosa del Cangrejo.

Una nueva imagen del  Hubble entre las más grandes jamás producidas con el observatorio de órbita terrestre da la visión más detallada hasta ahora de la Nebulosa de Cangrejo entera. El cangrejo es sin duda el objeto más interesante, así como uno de los más estudiados, en toda la astronomía. La imagen es la más grande jamás tomada con la cámara WFPC2 de Hubble ahora en desuso, fue sustituida por una misión de mantenimiento por la WFC3.

El WCP2 del Hubble, retirado.

La Nebulosa del Cangrejo es uno de los objetos más intrincadamente estructurados y altamente dinámicos jamás observados. La nueva imagen de Hubble del Cangrejo fue ensamblada a partir de 24 exposiciones individuales tomadas con el Campo Amplio y la Cámara Planetaria 2 (WPFC2), cámara ya retirada, del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y es la imagen de mayor resolución de toda la Nebulosa del Cangrejo jamás realizada.

La Nebulosa del Cangrejo es un remanente en expansión de seis años luz de tamaño de la explosión como supernova de una estrella. Los astrónomos japoneses y chinos fueron testigos de este evento violento hace casi 1.000 años en 1.054 dC.

Los filamentos son los restos de jirones de la estrella y consisten principalmente en hidrógeno. La estrella de neutrones que se halla girando rápidamente, incrustada en el centro de la nebulosa, apenas visible en esta imagen de Hubble, es la dinamo que alimenta el misterioso brillo interior azulado de la nebulosa. La luz azul proviene de electrones girando a casi la velocidad de la luz alrededor de las líneas de campo magnético de la estrella de neutrones. La estrella de neutrones, como un faro, expulsa dos haces de radiación que parecen pulsar 30 veces por segundo debido a la rotación de la estrella de neutrones. Una estrella de neutrones es el núcleo ultra-denso triturado de la estrella explotada.

La nebulosa del cangrejo derivó su nombre de su aspecto en un dibujo hecho por el astrónomo irlandés señor Rosse en 1844, usando un telescopio de 36 pulgadas. Vista de Hubble, así como de grandes telescopios terrestres como el Very Large Telescope de ESO, la Nebulosa de Cangrejo adquiere un aspecto más detallado que da pistas en la espectacular desaparición de una estrella, a 6.500 años luz de distancia en la constelación Tauro.

La imagen recién compuesta fue ensamblada a partir de exposiciones individuales de campo ancho y cámara planetaria 2 tomadas en octubre de 1999, enero de 2000 y diciembre de 2000. Los colores de la imagen indican los diferentes elementos que fueron expulsados ​​durante la explosión. El azul indica oxígeno neutro, azufre verde ionizado individualmente y oxígeno rojo doblemente ionizado. Los datos del Hubble se han superpuesto a imágenes tomadas con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en el Observatorio Paranal, Chile.

Crédito:
NASA, ESA y Allison Loll / Jeff Hester (Universidad Estatal de Arizona). Agradecimientos: Davide De Martin (ESA / Hubble).

Publicado en Hubble el 1 de diciembre del 2.005.

Localización de la nebulosa del Cangrejo en el cielo nocturno.
Este gráfico de estrellas para Messier 1 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y el tiempo dados.
Credito: Imagen cortesia de Stellarium.

Otra visión de Messier 1:
En 1054, los astrónomos chinos se dieron cuenta de una "estrella invitada" que fue visible durante casi un mes en el cielo diurno. La "estrella invitada" que observaron fue en realidad una explosión de supernova, que dio origen a la Nebulosa del Cangrejo, un remanente de seis años luz del evento violento.

Con una magnitud aparente de 8,4 y ubicado a 6.500 años luz de la Tierra en la constelación de Tauro, la Nebulosa del Cangrejo se puede observar con un pequeño telescopio y se observa mejor en enero. La nebulosa fue descubierta por el astrónomo inglés John Bevis en 1731, y luego fue observada por Charles Messier, quien la confundió con el cometa de Halley. La observación de Messier de la nebulosa lo inspiró a crear un catálogo de objetos celestes que podrían confundirse con cometas.

La imagen de la entrada es un gran mosaico de la Nebulosa del Cangrejo, fue ensamblado a partir de 24 exposiciones individuales capturadas por el Hubble durante tres meses. Los colores de esta imagen no coinciden exactamente con lo que veríamos con nuestros ojos, pero nos permiten conocer la composición de este espectacular cadáver estelar. Los filamentos anaranjados son los restos andrajosos de la estrella y consisten principalmente de hidrógeno. El azul en los filamentos en la parte exterior de la nebulosa representa oxígeno neutro. El verde es azufre ionizado individualmente, y el rojo indica oxígeno doblemente ionizado. Estos elementos fueron expulsados ​​durante la explosión de supernova.

Una estrella de neutrones que gira rápidamente (el núcleo ultra denso de la estrella explotada) está incrustada en el centro de la Nebulosa del Cangrejo. Los electrones girando casi a la velocidad de la luz alrededor de las líneas de campo magnético de la estrella producen la misteriosa luz azul en el interior de la nebulosa. La estrella de neutrones, como un faro, emite rayos gemelos de radiación que hacen que parezca pulsar 30 veces por segundo a medida que gira.

Publicado en NASA el 19 de octubre del 2.017.
Editor: Rob Garner

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