Arp 244, la galaxia de las antenas por el Hubble.

La galaxia de las antenas revisitada.
Dos galaxias en plena fusión.

El WFC3 del Hubble.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha obtenido la mejor imagen de las Antenas Galácticas. Hubble ha lanzado imágenes de estas impresionantes galaxias dos veces antes, una vez usando observaciones de su Wide Field y Planetary Camera 2 (WFPC2) en 1997, y de nuevo en 2006 de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS). Cada una de las imágenes de Hubble de la Galaxia de las Antenas ha sido mejor que la anterior debido a las actualizaciones realizadas durante las famosas misiones de servicio, la última de las cuales tuvo lugar en 2009.

Las galaxias, también conocidas como NGC 4038 y NGC 4039, están encerradas en un mortal abrazo. Una vez fueros galaxias espirales tranquilas como la Vía Láctea pero la pareja ha pasado los últimos cientos de millones de años luchando unos con otros. Este choque es tan violento que las estrellas han sido arrancadas de sus galaxias de acogida para formar un arco fluido entre los dos. En las imágenes de campo amplio de la pareja la razón de su nombre se vuelve clara: estrellas lejanas y flámulas de gas se extienden hacia el espacio, creando largas colas de marea que recuerdan a las antenas.

El ACS del Hubble.
Esta nueva imagen de la Galaxia de las Antenas muestra evidentes signos de caos. Las nubes de gas se ven en rosa brillante y rojo, rodeando los destellos brillantes de la formación de estrellas azules algunas de las cuales están parcialmente oscurecidas por manchas oscuras de polvo. La tasa de formación estelar es tan alta que se dice que las Galaxias de las Antenas están en un estado de Starburst, un período en el cual todo el gas dentro de las galaxias está siendo usado para formar estrellas. Esto no puede durar para siempre y tampoco las galaxias separadas, eventualmente los núcleos se unirán, y las galaxias comenzarán su retiro juntos como una gran galaxia elíptica.


Esta imagen usa observaciones visibles y cercanas al infrarrojo de la Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble, junto con algunas de las observaciones previamente publicadas de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) de Hubble.


Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 11 de noviembre de 2.013.

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