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Mostrando entradas de julio, 2017

VLT mide el espín de Beta Pictoris b.

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Se mide por primera vez cuánto dura un día en un exoplaneta.

Observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, han determinado, por primera vez, la velocidad de rotación de un exoplaneta. Se ha descubierto que la duración de un día en Beta Pictoris b es de tan solo ocho horas. Esta velocidad es mayor a la de cualquier planeta del Sistema Solar, su ecuador se mueve a casi 100.000 kilómetros por hora. Así, este nuevo resultado extiende a los exoplanetas la relación entre masa y rotación existente en el Sistema Solar. En el futuro, técnicas similares utilizando el E-ELT (European Extremely Large Telescope) permitirán a los astrónomos hacer mapas detallados de los exoplanetas.
El exoplaneta Beta Pictoris b orbita a la estrella Beta Pictoris [1], [2], visible a simple vista, que se encuentra a unos 63 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Pictor (el caballete del pintor). Este planeta fue descubierto hace casi seis años y fue uno de los prime…

Exocometas orbitando la estrella Beta Pictoris.

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Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana.

Se trata del mayor censo de exocometas en torno a la estrella Beta Pictoris llevado a cabo hasta el momento. A falta de una definición oficial exocometa por parte de la U.A.I. (Unión Astrofísica Internacional) lo podríamos definir como un cometa que orbita una estrella distinta a la del sol - Nota del autor -.
El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ha estudiado casi 500 cometas individuales orbitando la estrella Beta Pictoris y ha descubierto que pertenecen a dos familias distintas de exocometas: exocometas viejos que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y exocometas más jóvenes que, probablemente, provenían de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Los resultados aparecerán en la…

La nebulosa del Boomerang, ESO.

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La verdadera forma del Boomerang.

Esta imagen muestra a la nebulosa Boomerang, una nebulosa preplanetaria, vista por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). La estructura morada del fondo, tal y como se ve en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra una forma clásica de doble lóbulo con una región central muy estrecha. La capacidad de ALMA para ver el gas molecular frío revela, en naranja, una forma más alargada de la nebulosa.
Desde el año 2003, la nebulosa, ubicada a unos 5.000 años luz de la Tierra, ha mantenido el récord del objeto conocido más frío del universo. Se cree que la nebulosa se formó a partir de la envoltura de una estrella en sus últimas etapas que envolvió a su vez a una compañera más pequeña del sistema binario. Es posible que esta sea la causa de los chorros ultrafríos, que están iluminados por la luz de la moribunda estrella central.

ALMA observó el polvoriento disco central de la nebulosa y los chorros que expulsa, que abarc…

NGC 7354, una nebulosa planetaria

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Formando caparazones ahumados.

Ubicado en una región relativamente vacía del espacio a unos 4.200 años luz de distancia y difícil de observar usando un telescopio de aficionado, la solitaria nebulosa planetaria NGC 7354 se la suele pasar por alto. Sin embargo, gracias a esta imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, podemos ver esta brillante bola de luz ahumada en un detalle espectacular.
Así como las estrellas fugaces no son realmente estrellas y las lámparas de lava en realidad no contienen lava, las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con los planetas. El nombre fue acuñado por Sir William Herschel porque cuando vio por primera vez una nebulosa planetaria a través de un telescopio, sólo pudo identificar una esfera nebulosa y ahumada, similar a planetas gaseosos como Urano. El nombre se ha pegado a pesar de que los telescopios modernos hacen obvio que estos objetos no son planetas en absoluto, sino las brillantes capas exteriores gaseosas lanzadas …

Messier 22, cúmulo globular.

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El abarrotado centro de Messier 22.

Esta imagen muestra el centro del cúmulo globular Messier 22, también conocido como M22, según lo observado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Los cúmulos globulares son colecciones esféricas de estrellas densamente empacadas, reliquias de los primeros años del Universo, con edades típicas de 12 a 13 mil millones de años. Esto es muy antiguo teniendo en cuenta que el Universo tiene sólo 13.800 millones de años.
Messier 22 es uno de los 150 conglomerados globulares de la Vía Láctea a sólo 10.000 años luz de distancia lo que le convierte en uno de los más cercanos a la Tierra. Fue descubierto en 1665 por Abraham Ihle, por lo que es uno de los primeros cúmulos globulares que se han descubierto. Esto no es tan sorprendente ya que es uno de los conglomerados globulares más brillantes visibles desde el hemisferio norte, ubicado en la constelación de Sagitario, cerca del Bulbo Galáctico, la densa masa de estrellas en el centro de la Vía Lác…

Messier 107, cúmulo globular por Hubble.

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Una audiencia de flashes estelares.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado una multitud de estrellas que se asemejan a un estadio oscurecido antes de un espectáculo, iluminado sólo por los flashes de las cámaras de la audiencia. Sin embargo, las muchas estrellas de este objeto, conocidas como Messier 107, no son un fenómeno fugaz, al menos por el tiempo humano, estas estrellas antiguas han brillado durante muchos miles de millones de años.
Messier 107 es uno de los más de 150 cúmulos estelares globulares encontrados alrededor del disco de la galaxia de la Vía Láctea. Estas colecciones esféricas contienen cientos de miles de estrellas extremadamente viejas y se encuentran entre los objetos más antiguos de la Vía Láctea. El origen de los cúmulos globulares y su impacto en la evolución galáctica sigue siendo algo incierto, por lo que los astrónomos siguen estudiándolos a través de imágenes como ésta obtenida por el Hubble.

A medida que los grupos globulares van, Messier…

Sh2-274, la Nebulosa de la Medusa por el VLT.

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La terrible belleza de la Nebulosa de la Medusa.

Utilizando el Very Large Telescope de ESO, en Chile, un equipo de astrónomos ha captado la imagen más detallada jamás tomada de la nebulosa Medusa. Las estrellas que se encuentran en el corazón de esta nebulosa ya iniciaron su transición hacia la jubilación, arrojando sus capas externas al espacio y formando esta colorida nube. La imagen augura el destino final del Sol, el cual, finalmente, también se convertirá en un objeto de este tipo.
El nombre de esta hermosa nebulosa planetaria proviene de una horrible criatura de la mitología griega: la gorgona Medusa. También es conocida como Sharpless 2-274 y se encuentra en la constelación de Géminis (los gemelos). El tamaño de la Nebulosa Medusa es de aproximadamente cuatro años luz y se encuentra a una distancia de unos 1.500 años luz, a pesar de su tamaño es extremadamente débil y difícil de observar.

Medusa era una criatura horrible con serpientes en lugar de cabellos. Estas serpientes est…

CG4, glóbulo cometario.

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Las fauces de la bestia.

Como la boca abierta de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil, lo cual dificulta su localización por parte de los astrónomos aficionados. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio.
En 1976, varios objetos alargados parecidos a cometas, fueron descubiertos en fotografías tomadas desde Australia con el telescopio británico UK Schmidt Telescope. Debido a su aspecto, fueron denominados glóbulos cometarios, aunque no tienen nada en común con los cometas. Todos fueron localizados en una enorme mancha de gas brillante llamada nebulosa Gum. Tenían cabezas densas, oscuras y polvorientas y colas largas y débiles que, generalmente, apuntaban hacia el remanente de la supernova de Vela, situado en el centro de la nebulosa Gum. Aunque estos objetos están relativamente cerca…

NGC 1365, dos visiones de la misma galaxia.

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Una elegante galaxia en una luz inusual.

Una nueva imagen captada con la poderosa cámara HAWK-I desde el Very Large Telescope de ESO, en el Observatorio Paranal en Chile, muestra la bella galaxia espiral barrada NGC 1365 en luz infrarroja. NGC 1365 es miembro del cúmulo Fornax de galaxias y se encuentra a unos 60 millones de años-luz de la Tierra.
NGC 1365 es una de las más conocidas y estudiadas galaxias espirales barradas y es apodada a veces como la Gran Galaxia Espiral Barrada por su notable forma perfecta, con la barra recta y dos brazos espirales exteriores muy destacados. Más cerca del centro hay, además, una segunda estructura espiral y toda la galaxia está envuelta en delicados trazos de polvo.
Esta galaxia NGC 1365 es un excelente laboratorio para que los astrónomos estudien cómo se forman y desarrollan las galaxias espirales barradas. Las nuevas imágenes infrarrojas de HAWK-I, imagen anterior, están menos afectadas por el polvo que oscurece partes de la galaxia, como ocurre c…

NGC 4921, galaxia espiral.

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Vista excepcionalmente profunda de esta extraña galaxia.

Una nueva imagen espectacular de una galaxia espiral inusual en el racimo de galaxias de Coma se ha creado a partir de datos tomados por la cámara avanzada para sondeos del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. La imagen revela detalles finos de la galaxia NGC 4921 así como un extraordinario fondo rico de galaxias más remotas que se remonta al Universo temprano.
El racimo de galaxias Coma, en la constelación norteña de Coma Berenices, el pelo de la reina Berenice, es una de las colecciones más cercanas muy ricas de galaxias en el universo cercano. El grupo, también conocido como Abell 1656, está a unos 320 millones de años luz de la Tierra y contiene más de 1000 miembros. Las galaxias más brillantes, incluyendo el NGC 4921 mostrada aquí, fueron descubiertas a finales del siglo XVIII por el astrónomo William Herschel.
Las galaxias en grupos ricos sufren muchas interacciones y fusiones que tienden a convertir gradualmente l…

El VLT Survey Telescope de la ESO o VST.

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VLT Survey Telescope o VST.

El VLT Survey Telescope (VST) fue el último telescopio en ser instalado en el Observatorio Paranal de ESO. Es el telescopio de mayor tamaño a nivel mundial diseñado para rastrear los cielos en luz visible. Este telescopio de 2,6 metros de tecnología punta se unió al VLT de ESO en Cerro Paranal, ubicación privilegiada para la realización de observaciones astronómicas desde tierra. Está equipado con una enorme cámara de 268 megapixeles llamada OmegaCAM, sucesora del exitoso Wide Field Imager (WFI), o Cámara de Gran Campo, actualmente instalada en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros situado en La Silla.
Al igual que el VLT, el nuevo telescopio de rastreo abarca una amplia gama de longitudes de onda, incluyendo la luz ultravioleta, la luz visible y la radiación de infrarrojo cercano, (0,3 a 1,0 micrones). Pero mientras que los más grandes telescopios, como el VLT, sólo pueden estudiar una pequeña parte del cielo en un momento determinado, el VST está diseñado pa…

El Instituo de Astrofísica de Canarias, el IAC.

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El IAC.
El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) es un centro de investigación español internacionalizado y seleccionado por el Gobierno español como "Centro de Excelencia Severo Ochoa". 
Está integrado por: Su sede central en La Laguna (Tenerife). El Instituto de Astrofísica es la sede central del IAC y la base administrativa de sus Observatorios Internacionales. Lugar de trabajo habitual de la mayor parte de su personal, es punto de encuentro de la comunidad astronómica internacional, instituto de investigación y desarrollo tecnológico y centro de formación de investigadores, ingenieros y técnicos. También es un núcleo impulsor de la difusión cultural.
Dirección:  c/ Vía Láctea s/n de La Laguna en la Isla de Tenerife (España). La ciudad de La Laguna está a 9 km de la capital, Santa Cruz de Tenerife, en el Norte de la isla.
El Centro de Astrofísica en La Palma (CALP).

El Centro de Astrofísica en La Palma (CALP) es otra sede del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).…