Messier 17, nebulosa molecular masiva.

Una tormenta perfecta de gases turbulentos.
M17.

Al igual que la furia de un mar en furia, esta imagen aniversario del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra un océano burbujeante de hidrógeno brillante, oxígeno y gas de azufre en la nebulosa molecular masiva y luminosa Messier 17.

Esta fotografía de Hubble captura una pequeña región dentro de Messier 17 (M17), un semillero de la formación estelar. M17, también conocida como Nebulosa Omega o Nebulosa del Cisne, se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario. El lanzamiento de esta imagen conmemora el decimotercer aniversario del lanzamiento de Hubble el 24 de abril de 1990.

El Telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.


Los patrones ondulatorios del gas han sido esculpidos e iluminados por un torrente de radiación ultravioleta de estrellas jóvenes y masivas (que se encuentran fuera de la imagen en la parte superior izquierda). El resplandor de estos patrones resalta la estructura 3D de los gases. La radiación ultravioleta está tallando y calentando las superficies de nubes de gas de hidrógeno frío.

Las superficies calentadas brillan naranja y rojo en esta imagen. El calor intenso y la presión hacen
que algo de material fluya lejos de la superficie, creando el velo resplandeciente de gas de color verde aún más caliente que enmascara estructuras de fondo. La presión sobre las puntas de las olas puede desencadenar nueva formación estelar dentro de ellas.

La imagen, de aproximadamente 3 años luz de ancho, fue tomada el 29 y 30 de mayo de 1999, con la Wide Field Planetary Camera 2 de Hubble. Los colores de la imagen representan varios gases. El rojo representa azufre, el verde hidrógeno, y el azul oxígeno.


Crédito de la imagen: 
Agencia Espacial Europea, NASA, y J. Hester (Arizona State University, Estados Unidos).

Publicado en Hubble el 24 de abril del 2.003

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