IC 418, nebulosa planetaria.

IC 418: La Nebulosa Espirógrafa.
IC 418.

Apodada la Nebulosa Espirógrafa por su parecido con los dibujos de una herramienta de dibujo cíclica, la nebulosa planetaria IC 418 muestra patrones que no se comprenden bien. Tal vez están relacionados con los vientos caóticos de la variable estrella central, que cambia el brillo impredecible en pocas horas. Por el contrario, la evidencia indica que hace sólo unos pocos millones de años, IC 418 era probablemente una estrella bien entendida similar a nuestro Sol. Sólo hace unos miles de años, IC 418 era con toda seguridad una estrella gigante roja común, sin embargo, a medida que se agota el combustible nuclear, la envoltura exterior ha comenzado a expandirse hacia afuera dejando un núcleo remanente caliente destinado a convertirse en una estrella enana blanca, visible en el centro de la imagen como ese punto blanco. La luz del núcleo central excita los átomos circundantes en la nebulosa causando que brillen. IC 418 se encuentra a unos 2000 años luz de distancia en la constelación Lepus y se extiende 0.3 años luz de ancho. Esta imagen de falso color tomada del Telescopio Espacial Hubble revela unos detalles inusuales.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA); Reconocimiento: R. Sahai (JPL) et al.

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