ESO 137-001, galaxia espiral por el Hubble.

Una galaxia espiral derrama sangre y tripas.
ESO 137-001.

Esta nueva imagen de Hubble muestra la galaxia espiral ESO 137-001, enmarcada contra un fondo brillante de estrellas y galaxias mientras se mueve a través del corazón del conglomerado de galaxias Abell 3627. Este racimo está rasgando violentamente las entrañas de la espiral hacia el espacio, dejando rayas azules brillantes como indicios reveladores de este crimen cósmico.

ESO 137-001.
Crédito: NASA/ESA/CXC.


Esta nueva imagen de Hubble muestra la galaxia espiral ESO 137-001, una galaxia situada en la constelación sur de Triangulum Australe (el Triángulo Meridional), una galaxia espiral delicada y hermosa, pero con un secreto. Esta imagen no sólo capta la galaxia y su telón de fondo con impresionantes detalles, sino también algo más dramático: rayas azules intensas que fluyen hacia fuera de la galaxia, que se ven brillando intensamente en luz ultravioleta.

Estas rayas son realmente estrellas jóvenes calientes, encajonadas en las corrientes del gas que están siendo arrancadas lejos de la galaxia por sus alrededores mientras que se mueve a través del espacio. Este desprendimiento galáctico violento se debe a un proceso conocido como desprendimiento de presión de pistón, una fuerza de arrastre experimentada por un objeto que se mueve a través de un fluido [1]. El fluido en cuestión aquí es el gas sobrecalentado, que acecha en los centros de los racimos de galaxias.

Esta imagen también muestra otros signos reveladores de este proceso, tales como la apariencia curvada del disco de gas y polvo, un resultado de las fuerzas ejercidas por el gas calentado. La resistencia del racimo puede ser lo suficientemente fuerte como para doblar la galaxia ESO 137-001, pero en este remolcador cósmico la fuerza gravitatoria de la galaxia es lo suficientemente fuerte como para sostener la mayor parte de su polvo, aunque algunas rayas marrones de polvo desplazadas por el desprendimiento son visibles.

WFC3.

El estudio de la presión de la espuma desnuda ayuda a los astrónomos a comprender mejor los mecanismos que impulsan la evolución de las galaxias. Por ejemplo, dejará esta galaxia con muy poco gas frío que es esencial para la formación de estrellas, haciendo que la galaxia sea efectivamente incapaz de formar nuevas estrellas.

ESO 137-001 es parte del cúmulo de Norma, un grupo de galaxias cerca del centro del Gran Atractor, una región del espacio que ganó su nombre por ser tan masiva y tener un tirón gravitacional tan fuerte que está atrayendo a todo el racimo del cúmulo galáctico hacia si mismo. Esta región se encuentra a unos 200 millones de años luz de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Tanto nuestra galaxia como su grupo local, el Grupo Local, se están arrastrando lentamente hacia esta misteriosa región. Hubble también visualizó al vecino de ESO 137-001, ESO 137-002, que también se sabe que tiene una cola caliente de gas que se extiende hacia fuera en el espacio.

Hubble.

Observado desde la Tierra, el cúmulo se encuentra cerca del plano de la Vía Láctea y está obscurecido por una niebla espesa de polvo cósmico. Pero el Hubble está a la altura del desafío, utilizando nuevos datos de la Wide Field Camera 3 de Hubble (WFC3). Como con la mayoría de las imágenes de Hubble, esto no es sólo una imagen bonita, nos dice mucho sobre el ambiente duro en el corazón de un cúmulo de galaxias, y el destino de galaxias como el ESO 137-001 que encuentran paso a través de él.

Una versión de esta imagen fue presentada a la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por el concursante Serge Meunier.

Notas
[1] Una analogía rápida y simple para este efecto sería imaginar que se asomaba de la ventana de un coche mientras viajaba rápidamente a lo largo de una autopista, o caminando dentro de una piscina.

Publicado en Hubble el 4 de marzo del 2.014.

Créditos:
NASA, ESA; Agradecimientos: Ming Sun (UAH), y Serge Meunier

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