DEM L71, una supernova remanente.

Metralla estelar.
DEM L71.

Hace varios miles de años una estrella a unos 160.000 años-luz de distancia de nosotros explotó esparciendo su metralla estelar a través del cielo. Las consecuencias de esta detonación energética se muestra aquí en esta imagen llamativa de la cámara de campo ancho 3 del Hubble de la NASA/ESA (WFC3).

La estrella era una enana blanca situada en la Gran Nube de Magallanes, una de nuestras galaxias vecinas más cercanas. Alrededor del 97% de las estrellas en la Vía Láctea que son entre un décimo y ocho veces la masa del Sol se espera que terminen como enanas blancas.

Estas estrellas pueden hacer frente a una serie de destinos diferentes, uno de los cuales es que estén a punto de explotar como supernovas, algunos de los eventos más brillantes jamás observadas en el Universo. Si una enana blanca es parte de un sistema binario de estrellas puede absorber material de un compañero cercano. Después de engullir más de lo que puede manejar y la hinchazón de aproximadamente una vez y media el tamaño del Sol la estrella se vuelve inestable y se enciende como una supernova de tipo Ia explotando. 

Este fue el caso para el resto de supernova ilustrado aquí, que es conocido como DEM L71. Se formó cuando una enana blanca alcanza el final de su vida útil y estalla expulsando una nube de escombros sobrecalentados en el proceso. Chocando contra el gas interestelar circundante, esta metralla estelar difunde gradualmente en los filamentos de fuego separadas de material visto dispersadas a través de este paisaje celeste.

Crédito:
ESA/Hubble; NASA, Y. Chu.

Publicado en Hubble el 15 de agosto del 2.016.

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