SNR Tycho, el origen de la supernova.

El observatorio Chandra de la NASA encuentra nuevas pruebas sobre el origen de las supernovas.
Imagen compuesta del remente de Tycho formada por rayos X de baja, media y alta energía.

26 de abril del 2.011, más información aquí.

Esta imagen es la imagen del remanente de supernova de Tycho, Tycho para abreviar, contiene nuevas evidencias de cuál fue el mecanismo que originó la explosión de supernova que se observó en los cielos de la Tierra el año 1.572 dC. Tycho se originó por una explosión de supernova tipo Ia, dichas supernovas se usan para medir distancias cósmicas y la expansión del Universo debido a su tremendo brillo estelar.

Los rayos X de media y baja energía se representan en rojo mostrándonos los restos de los detritos de la explosión de supernova, los rayos X de alta energía representados en azul nos revelan la onda expansiva de la explosión, una coraza de electrones altamente energéticos. También se muestra en la región inferior izquierda de Tycho un arco azul de emisión de rayos X. Varias líneas de evidencia apoyan la conclusión de que este arco se debe a una onda de choque creada cuando una enana blanca explotó y sopló material de la superficie de una estrella acompañante cercana. Previamente, los estudios con telescopios ópticos han revelado una estrella dentro del remanente que se está moviendo mucho más rápidamente que sus vecinos, indicando que podría ser el compañero de la enana blanca que estalló dando la explosión de supernova una patada cósmica a esta estrella que hizo que se desplazase tan bruscamente.

Ilustración que explica el arco en Tycho.
Esta es una impresión de artista que muestra una explicación de los científicos sobre el origen de un arco de rayos X en el remanente de supernova de Tycho. Se cree que el material fue extraído de la estrella compañera por la explosión de la enana blanca en la explosión de la supernova Tipo Ia, formando la onda de choque que se ve en el arco. El arco ha bloqueado los desechos de la explosión, creando una "sombra" detrás del arco. La fuerza de la explosión impartió una patada a la estrella compañera, y esto se combinó con la velocidad orbital del compañero antes de la explosión para dar el movimiento "observado" del compañero. Previamente, los estudios con telescopios ópticos han revelado una estrella dentro del remanente que se mueve mucho más rápido que sus vecinos, demostrando que podría ser el compañero de la supernova. El tamaño de la órbita del compañero no se muestra a escala aquí: la separación entre él y la enana blanca antes de la explosión se estima que solo ha sido de una millonésima parte de un año luz, mientras que la escala completa de la ilustración es de más de 10 años luz. 

(Crédito: NASA / CXC / M.Weiss)

Otros detalles del arco apoyan la idea de que fue expulsada lejos de la estrella compañera. Por ejemplo, la emisión de rayos X del remanente muestra una "sombra" aparente al lado del arco, consistente con el bloqueo de los restos de la explosión por el cono de expansión del material despojado del compañero. Esta sombra es más obvia en rayos X de energía muy alta que muestran restos de hierro.

Imagen que muestra la "Sombra" del Arco.

Estas pruebas apoyan un escenario popular para desencadenarse una supernova tipo Ia, donde una enana blanca extrae material de una estrella compañera "normal", o similar al Sol, hasta que se produce una explosión termonuclear. En la otra teoría competitiva principal, ocurre una fusión de dos enanas blancas, y en este caso, ninguna estrella compañera o evidencia de material arrancado de un compañero debe existir. Ambos escenarios pueden ocurrir realmente en diferentes condiciones, pero el último resultado de Chandra de Tycho apoya el anterior.

La forma del arco es diferente de cualquier otra característica vista en el remanente. Otras características en el interior del remanente incluyen las rayas anunciadas recientemente, que tienen una forma diferente y se piensan para ser características en la onda de explosión externa causada por la aceleración del rayo cósmico.

Crédito:
NASA/CXC/Academia China de Ciencias/F. Lu et al.

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