NGC 4845, galaxia espiral activa.

El hambriento agujero negro supermasivo de la galaxia NGC 4845.
NGC 4845.

Esta imagen muestra a la galaxia espiral NGC 4845, ubicada a más de 65 millones de años luz en la constelación de Virgo. La orientación de la galaxia revela claramente la estructura en espiral rodeando un brillante núcleo galáctico.

El resplandeciente centro de NGC 4845 contiene un agujero negro, conocido como ‘agujero negro supermasivo’. Se puede inferir la presencia de un agujero negro en una galaxia distante como NGC 4845 por los efectos provocados en las estrellas interiores de la galaxia. Estas estrellas experimentan un fuerte tirón gravitacional del agujero negro supermasivo central y se arremolinan alrededor del centro galáctico a una velocidad anormal.

Al investigar el movimiento de las estrellas interiores, los astrónomos pueden estimar la masa del agujero negro central. Se estima que el agujero negro de NGC 4845 es cientos de millones de veces más masivo que el Sol. Esta misma técnica se utilizó para descubrir al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea (Sagitario A*, Sag A*), el cual es 4 millones de veces más masivo que el Sol.

Un vistazo de cerca al Hubble.
El centro galáctico de NGC 4845 no solamente es supermasivo, también está súper-hambriento. En el 2013 un grupo de astrónomos se encontraba observando otra galaxia cuando notaron una llamarada violenta en el centro de NGC 4845. La llamarada provino del agujero negro al despedazar y engullir un objeto varias veces más masivo que Júpiter. Una enana marrón o un planeta gigante se aventuró demasiado cerca del centro y fue devorado por el agujero negro de NGC 4845.

Crédito de la imagen: 
NASA/ESA/Hubble

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