NGC 2392 y Abell 2218, el Hubble reabre el ojo al Universo.

Primer objetivo.
NGC 2392.

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA está de vuelta en el negocio, como se hizo fantásticamente evidente en impresionantes nuevas imágenes celestes de galaxias remotas y una colorida estrella moribunda lanzada hoy.

Las imágenes fueron tomadas del 10 al 13 de enero de 2000 como parte de las actividades de re-puesta en marcha del telescopio de órbita terrestre.

Las imágenes son la culminación de la exitosa misión de servicio de transbordador espacial (STS-103) en diciembre pasado, que restauró el primer observatorio espacial óptico de la NASA/ESA a plena capacidad, reforzado con nuevos aparatos electrónicos y giroscopios de reemplazo necesarios. El Hubble ahora ha reanudado la exploración de los muchos misterios del Universo con una visión cristalina.

'Después de un parón de dos meses, es un gran impulso para toda la astronomía ver a Hubble de vuelta en acción. La NASA ha restaurado el observatorio a una condición que era mejor que antes de que muriera el cuarto giroscopio ", dice Steven Beckwith, director del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, el centro de operaciones científicas de Hubble en Baltimore, Maryland.

Para verificar la remodelación del telescopio, los astrónomos reanudaron sus operaciones apuntándolo a dos objetivos celestiales científicamente intrigantes y fotogénicos. Un objeto es una intrincada estructura de burbujas y serpentinas de gas alrededor de un sol moribundo, como la estrella a 5.000 años luz de distancia.

Designado NGC 2392, es la llamada "Nebulosa del Esquimal" porque, como se ve a través de telescopios terrestres, se asemeja a una cara dentro de una parka peluda. En la aguda visión del Hubble, las características «peludas» se asemejan a cometas gigantes que se alejan radialmente de la estrella central, como los radios de una rueda. "Los grupos que forman las cabezas del cometa parecen estar situados a una distancia similar de la estrella. Este hecho será importante en el desarrollo de una teoría de por qué los grupos formados en el primer lugar ", dice el experto en nebulosas planetarias J. Patrick Harrington de la Universidad de Maryland, College Park. Y agrega: "De todas las nebulosas planetarias proyectadas por el Telescopio Espacial Hubble, esta nueva imagen es insuperable en sutil belleza".

Segundo objetivo.
Abell 2218.

Un segundo objetivo es un enorme grupo de galaxias llamado Abell 2218, que actúa como una lente zoom gigante en el espacio. El campo gravitatorio del grupo magnifica la luz de galaxias más distantes detrás de él, proporcionando una sonda profunda del universo muy lejano. El racimo fue visualizado a todo color, proporcionando a los astrónomos una visión espectacular y única del universo primitivo, tan primitivo que se encuentra a una distancia de dos mil millones de años luz de la Tierra en la constelación Draco (El Dragón).

"Por primera vez podemos ver la estructura interna del color de algunas galaxias muy lejanas. Esto nos da una nueva visión de los detalles de lo que son las galaxias jóvenes ', dice Richard Ellis en el Instituto de Tecnología de California, Pasadena, y la Universidad de Cambridge, Inglaterra y un co-investigador en una anterior imagen del Hubble a 2 colores de Abell 2218 tomadas en 1994. 'El color de una fuente distante es preservado por la lente gravitacional. Al hacer coincidir imágenes del mismo color, se pueden identificar familias de múltiples imágenes producidas por el proceso de lente.'

Andrew Fruchter, líder del equipo que tomó las primeras observaciones de lanzamiento, está particularmente fascinado por un rasgo rojo inusual en el campo. "Este objeto extraordinario tiene colores que indican que es una de dos cosas, o bien una rara estrella enana extremadamente fría en nuestra propia galaxia, o uno de los objetos más distantes vistos por Hubble que se vislumbra en visibilidad por la masa del cúmulo", dice Fruchter. Se necesitarán más observaciones para confirmar la identidad de este objeto inusual.

Los operadores de naves espaciales informan que todos los nuevos equipos instalados en el telescopio en diciembre están funcionando perfectamente incluyendo el nuevo ordenador, el registrador de estado sólido y el sensor de guía fina. En particular, los nuevos giroscopios están permitiendo que el Hubble fije de forma fiable con exquisita precisión en objetos celestes.

Dos de los principales instrumentos científicos, el Wide Field y la Planetary Camera 2, y el Spectrograph de Imagenología del Telescopio Espacial, están siendo utilizados para observaciones científicas de rutina por los astrónomos de todo el mundo para sondear desde planetas hasta agujeros negros hasta galaxias lejanas.

El procesamiento de los datos fue llevado a cabo por un equipo pequeño en Baltimore que incluyó uno de los empleados del Equipo de Coordinación Europea del Telescopio Espacial (ST-ECF) y software usado desarrollado en colaboración entre el STScI y el ST-ECF.

Créditos:
NASA, ESA, Andrew Fruchter (STScI), and the ERO team (STScI + ST-ECF).

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