M10, Messier 10, cúmulo globular.

Una "bola de estrellas".
M10.

Como muchos de los objetos más famosos del cielo, el conglomerado globular Messier 10 era de poco interés para su descubridor: Charles Messier, el astrónomo francés del siglo XVIII, catalogaba más de 100 galaxias y racimos, pero estaba principalmente interesado en cometas. A través de los telescopios disponibles en ese momento, los cometas, las nebulosas, los cúmulos globulares y las galaxias aparecieron como gotas débiles y difusas y se podían confundir fácilmente entre sí.

Sólo observando cuidadosamente su movimiento o a falta de ello los astrónomos podían distinguirlos: los cometas se mueven lentamente en relación con las estrellas en el fondo, mientras que otros objetos astronómicos más distantes no se mueven en absoluto.

La decisión de Messier de catalogar todos los objetos que pudo encontrar y que no eran cometas era una solución pragmática que tendría un enorme impacto en la astronomía. Su catálogo de poco más de 100 objetos incluye muchos de los objetos más famosos en el cielo nocturno. Messier 10, visto aquí en una imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ ESA, es uno de ellos. Messier lo describió en la primera edición de su catálogo, que fue publicado en 1774 e incluyó los primeros 45 objetos que identificó.

El Hubble.
Messier 10 es una bola de estrellas que se encuentra a unos 15.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Ophiuchus (El Portador de la Serpiente). Aproximadamente 80 años luz de ancho, por lo tanto, debe aparecer alrededor de dos tercios del tamaño de la Luna en el cielo nocturno. Sin embargo, sus regiones exteriores son extremadamente difusas, e incluso el núcleo relativamente brillante es demasiado oscuro para ver con el ojo desnudo.

El Hubble, que no tiene problemas para ver objetos débiles, ha observado la parte más brillante del centro del racimo en esta imagen, una región que tiene unos 13 años luz de ancho.

Esta imagen se compone de observaciones realizadas en luz visible e infrarroja utilizando la cámara avanzada de Hubble para sondeos. Las observaciones se llevaron a cabo como parte de un importante estudio de Hubble de los cúmulos globulares en la Vía Láctea.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 18 de junio del 2.012

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