Messier 1, imágenes compuestas de la nebulosa del cangrejo.

La nebulosa del Cangrejo, un icono cósmico.
SN 1054.

La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como la supernova de 1054 dC por eso también se cataloga como SN 1054. Ahora, casi mil años después, un objeto súper denso - llamado estrella de neutrones - abandonado por la explosión se ve arrojando una ventisca de partículas de alta energía en el campo de los escombros en expansión conocido como la Nebulosa del Cangrejo. Los datos de rayos X de Chandra proporcionan pistas significativas para el funcionamiento de este poderoso generador cósmico, que está produciendo energía a razón de 100.000 soles.

Esta imagen compuesta utiliza datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA. La imagen de rayos X de Chandra se muestra en azul, la imagen óptica del telescopio espacial de Hubble está en rojo y amarillo, y la imagen infrarroja del telescopio espacial de Spitzer está en púrpura. La imagen de rayos X es más pequeña que las demás porque los electrones extremadamente energéticos que emiten rayos X irradian su energía más rápidamente que los electrones de baja energía que emiten luz óptica e infrarroja. Junto con muchos otros telescopios, Chandra ha observado repetidamente la Nebulosa del Cangrejo durante el curso de la vida de la misión. La Nebulosa del Cangrejo es uno de los objetos más estudiados en el cielo, convirtiéndolo en un icono cósmico.

Crédito:
Rayos X NASA/CXC/SAO/F.Seward;
Óptico: NASA/ESA/ASU/J.Hester y A.Loll;
Infrarrojos: NASA/JPL-Caltech/Univ. Min./R.Gehrz

SN 1054, observada por el Spitzer.
M1.

De acuerdo con el folklore de los celtas y otras culturas antiguas, Halloween marca el punto medio entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno en el calendario astronómico, una noche fantasmagórica cuando los espíritus de los muertos extendieron estragos en su regreso a la Tierra. Hoy en día, Halloween es principalmente un tiempo para que los niños se visten con trajes y ganas de la demanda, pero el espíritu original de Halloween vive en el cielo bajo el disfraz de la Nebulosa del Cangrejo.

Observatorio Spitzer.
La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como la supernova de 1054 dC. Ahora, casi mil años después, una estrella de neutrones superdensa dejada por la muerte estelar está arrojando una ventisca de partículas de alta energía en la expansión del campo de escombros conocido como la Nebulosa de Cangrejo.

Esta imagen compuesta utiliza datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA. La imagen de rayos X de Chandra se muestra en azul claro, las imágenes ópticas del telescopio espacial Hubble están en verde y azul oscuro y la imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer está en rojo. El tamaño de la imagen de rayos X es más pequeño que los demás porque los electrones que emiten rayos X de ultra alta energía irradian su energía más rápidamente que los electrones de baja energía que emiten luz óptica e infrarroja. La estrella de neutrones, que tiene la masa equivalente al sol está abarrotada en una bola que gira rápidamente de doce millas de diámetro, es el punto blanco brillante en el centro de la imagen.

Crédito
Rayos X: NASA/CXC/J.Hester (ASU);
Óptico: NASA/ESA/J.Hester y A.Loll (ASU);
Infrarrojo: NASA/JPL-Caltech/R.Gehrz (Univ. Minn.)

Otra visión de M1.
El centro de la nebulosa del cangrejo.

En 1054, durante la dinastía Song, los astrónomos chinos detectaron una nueva estrella brillante en el cielo nocturno. Esta estrella recién llegada resultó ser una violenta explosión dentro de la Vía Láctea, causada por la muerte espectacular de una estrella a unos 1.600 años luz de distancia. Esta explosión crea uno de los objetos más estudiados y hermosos en el cielo nocturno - la Nebulosa del Cangrejo.

El resultado de esta hermosa catastrófica supernova de tipo II se muestra aquí, fotografiada por la cámara avanzada para estudios avanzados del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. A diferencia de puntos de vista más comúnmente vistos de este remanente de supernova que muestran muy intrincadas ramas y agujas de cordones en toda la región, esta imagen utiliza un solo filtro, dando lugar a una visión más suave y mucho más fácil de la famosa nebulosa.

El colapso imparable de la estrella progenitora del cangrejo llevó a la formación de una estrella de neutrones que gira rápidamente nombrado el pulsar del cangrejo, que se esconde en el corazón de la nebulosa. Este objeto es más o menos del mismo tamaño que pequeña luna de Marte Fobos pero contiene casi una vez y media la masa del Sol girando alrededor de treinta veces por segundo. Esto hace que los chorros de radiación de alta energía barran periódicamente en dirección a la Tierra, al igual que las vigas de hilado de un faro, haciendo que la nebulosa de cangrejo aparezca como un pulso en longitudes de onda específicas.

La Nebulosa del Cangrejo es también conocida como SN 1054NGC 1952 y Messier 1. El tercero de estos nombres fue asignado por Charles Messier, astrónomo francés dedicado a la caza de cometas. Inicialmente se relacionó erróneamente a la nebulosa con el cometa Halley, pero pronto se dio cuenta de que el objeto no se movía. Por lo tanto se decidió llamarlo M1 como el primer objeto de un catálogo de objetos que se parecen a los cometas, pero no lo son.

Crédito: 
ESA / Hubble y la NASA. Agradecimientos: Judy Schmidt (Geckzilla)

Publicado en Hubble el 31 de octubre del 2.016.

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