F.A.Q. en astronomía.

Observando el Universo.
La imagen de luz visible  más profunda del Cosmos.
Campo Ultra Profundo del Hubble.


¿Qué es la astronomía?
La astronomía es la ciencia que se ocupa de los cuerpos celestes del Universo, estrellas, planetas, meteoroides, cometas, galaxias, nebulosas, agujeros negros y demás estudiando sus movimientos y los fenómenos ligados a ellos.

¿Qué es la astrofísica?
La astrofísica se refiere al estudio y desarrollo de la física aplicada a la astronomía. La astrofísica emplea la física para explicar las propiedades y los fenómenos relacionados con los cuerpos estelares a través de sus leyes, formas y magnitudes.

¿Qué es la astrobiología?
La astrobiología es la rama de la ciencia de la biología que estudia la vida en otros astros del orbe celeste. Se compone de la combinación de varias disciplinas como la astrofísica, la biología y la geología para la investigación y búsqueda de la existencia, origen, presencia e influencia de la vida en el conjunto del universo. Dentro de este campo la exobiología estudia específicamente las posibilidades de vida extraterrestre alejándose de las meras hipótesis ufológicas.

¿Qué es la astrometría?
La astrometría es la ciencia de la astronomía que trata de la cartografía del cielo nocturno.

¿Qué es la cosmología?
La cosmología o filosofía de la naturaleza estudia todo lo relacionado con el Universo, su forma, origen, tamaño, las leyes que lo rigen y los elementos que la componen.

¿Qué es el astrónomo?
Un astrónomo es un científico cuya área de estudio es la astronomía. La principal diferencia de los astrónomos respecto a los demás científicos es que el astrónomo no puede manipular las pruebas, otra cuestión es la interpretación de esas pruebas. El trabajo del astrónomo es la observación de la bóveda celeste, esa observación se realiza mediante la visualización de las estrellas en la noche. Los principales objetos a observar por los astrónomo son el Sol, la Luna, eclipses de Sol y de Luna, los planetas del Sistema Solar, los satélites naturales de dichos planetas, cometas, asteroides y los objetos del espacio profundo observables a simple vista, dichas observaciones se pasan de astrónomo a astrónomo. El astrónomo aficionado es el astrónomo que se dedica a la observación del cielo nocturno aportando sus propias conclusiones, la diferencia entre el profesional y el aficionado es una linea muy tenue ya que existen grandes aficionados que han hecho grandes aportaciones a esta ciencia. Debido a la llegada de nuevas tecnologías la definición de astrónomo se amplia mucho ya que Internet da la oportunidad de contemplar diversos objetos celestes sin la necesidad de ser observados a simple vista. Los astrónomos usan herramientas como prismáticos y telescopios, las nuevas tecnologías dan la oportunidad de hacer fotografías de dichos objetos celestes para luego poder compartirlos por Internet y las redes sociales tanto si dichas personas son aficionados a la astronomía como si no lo son.

¿Qué es el astrofísico?
Científico cuyo campo de estudio es la astrofísica.

¿Qué es el Universo?
El Universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energía y el impulso, las leyes y las constantes físicas que nos gobiernan, se la conoce también como Cosmos. El universo está formado de materia oscura, energía oscura y materia normal.

¿Qué es un catálogo astronómico?
Un catálogo astronómico es un listado de objetos astronómicos generalmente agrupados por alguna característica común, morfología, origen, tipo etc que se realizan sobre los objetos del espacio profundo, estos catálogos son el resultado de observaciones astronómicas. Los más comunes son el catálogo Messier, NGC, UGC.

¿Qué es una galaxia?
Una galaxia es un conjunto de estrellas, nubes de gas, polvo cósmico, energía oscura, materia oscura, nebulosas, cúmulos estelares y sistemas estelares múltiples unidos gravitatoriamente, casi todas las galaxias poseen agujeros negros supermasivos en el centro. Las galaxias se las puede clasificar según su forma como espirales, espirales barradas, elípticas, lenticulares e irregulares

¿Qué es una nebulosa?
Una nebulosa es una nube interestelar difusa de hidrógeno, polvo, helio y otros gases ionizados. La mayoría de las nebulosas son de gran tamaño, incluso de más de millones de años luz de diámetro y son visibles debido a su fluorescencia causada por las estrellas calientes incrustadas, mientras que otros son tan difusas que sólo pueden ser detectados con largas exposiciones y filtros especiales. Existen distintos tipos de nebulosa como las nebulosa planetarias, nebulosas de reflexión, nebulosa oscura, nebulosa de emisión, nebulosa protosolar y el remanente de supernova.

¿Qué es una estrella?
Una estrella es un objeto celeste que emite luz por si mismo, se trata de una esfera de plasma que mantiene su forma gracias a un equilibrio hidrostático de fuerzas y a su propia gravedad. El equilibrio se produce entre dos fuerzas, una es la fuerza de la gravedad que empuja la materia hacia el centro de la estrella y la otra es la fuerza que ejerce el plasma hacia afuera debido a las reacciones nucleares internas del núcleo de la estrella que como los gases tiende a expandirse, la fuerza de la gravedad depende de la masa de la estrella mientras que la fuerza del plasma depende de la temperatura que se genera en el núcleo. Las estrellas pueden estar solas como nuestro Sol, asociadas formando sistemas estelares múltiples como Alfa Centauro o estar agrupadas por la gravedad como los cúmulos globulares o los cúmulos estelares abiertos.

¿Qué es un planeta?
Palabra que deriva del griego clásico que significa errante. Un planeta es, según la definición adoptada por la Unión Astronómica Internacional, un cuerpo celeste que orbita alrededor de una estrella o remanente de ella, tiene suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido de manera que asuma una forma en equilibrio hidrostático, es decir, que tema forma de esfera y halla limpiado la vecindad de su órbita de planetesimales, o lo que es lo mismo tiene dominancia orbital, no emite una luz propia.

¿Qué es un exoplaneta?
A falta de una definición oficial, un exoplaneta o planeta extrasolar es un planeta que orbita una estrella diferente al Sol, es decir, se encuentra en un sistema extrasolar.

¿Qué es una supernova?
Una supernova es una explosión de una estrella que llega al final de su ciclo de vida, dichas explosiones ocurren en el espacio. Las supernovas producen destellos lumínicos muy importantes que pueden ser observados durante meses, son los eventos más violentos del Universo. La explosión de una supernova provoca la expulsión de las capas externas de la estrella por medio de poderosas ondas de choque enriqueciendo el espacio que las rodea con materiales pesados. Estos escombros se denominan remanentes y pueden tener o no un elemento compacto en su interior. Las supernovas son muy importantes porque debido a los materiales que expulsan forman otros sistemas estelares, los astrónomos estudian las supernovas para calcular la velocidad de expansión del Universo.

¿Qué es una estrella de neutrones?
Una estrella de neutrones es un remanente estelar resultante del colapso gravitacional de una estrella masiva supergigante después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova tipo II, Ib o Ic. Cualquier estrella de más de 9 Msol se puede convertir en una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones tiene una masa media de entre 1,35 y 2,1 Msol con un radio medio de entre 12 a 20 kilómetros, se trata de estrellas tremendamente densas.

Existe otra clase de estrella de neutrones denominada magnetar, magnetoestrella o púlsar. Se trata de estrellas de neutrones acompañadas de un campo magnético extremadamente potente, también se han encontrado magnetares que tienen una velocidad de giro relativamente lenta y genera ocasionalmente grandes explosiones de rayos X solo detectables por telescopios espaciales diseñados a tal efecto como el Telescopio Espacial de Rayos X C de la NASA o el Telescopio Espacial XMM-Newton de la ESA. Estos últimos efectos en estos magnetares se creen que se producen porque se trata de estrellas de neutrones muy viejas de aproximadamente 500.000 años de antigüedad, se sospecha que ha medida que pasa el tiempo los magnetares se debilitan

¿Qué es un agujero negro?
Los agujeros negros son uno de los objetos más extraños y fascinantes del Universo. Básicamente, son concentraciones de materia apiñada en un espacio diminuto que deforman la realidad y crean un objeto que genera una enorme atracción gravitacional. Alrededor de los agujeros negros hay una frontera conocida como horizonte de eventos: el punto a partir del cual nada puede escapar a las garras del agujero negro, ni siquiera la luz. Existen dos tipos de agujeros negros, agujeros negros de masa estelar y agujeros negros supermasivos que generalmente se encuentran en el centro de las galaxias

¿Qué es la materia oscura?
Se denomina materia oscura a un tipo de materia que corresponde al 70% de la materia-energía del universo, y que no es energía oscura, materia bariónica (materia ordinaria) ni neutrinos. Su nombre hace referencia a que no emite ningún tipo de radiación electromagnética (como la luz). De hecho, no interactúa en ninguna forma con la radiación electromagnética, siendo completamente transparente en todo el espectro electromagnético. Su existencia se puede deducir a partir de sus efectos gravitacionales en la materia visible, tales como las estrellas o las galaxias, así como en las anisotropías del fondo cósmico de microondas presente en el universo. (WK)

¿Qué es la energía oscura?
La energía oscura es una forma de energía que estaría presente en todo el espacio produciendo una presión que tiende a acelerar la expansión del universo, resultando en una fuerza gravitacional repulsiva. Considerar la existencia de la energía oscura es la manera más frecuente de explicar las observaciones recientes de que el Universo parece estar en expansión acelerada. En el modelo estándar de la cosmología, la energía oscura aporta casi tres cuartas partes de la masa-energía total del universo. (WK)

¿Qué es la Teoría del Big-Bang?
La teoría del Big-Bang es la teoría más predominante actualmente que trata de explicar cual fue el origen de nuestro Universo y su posterior evolución. Dicha teoría nos explica que el Universo se inicio en un punto, denominado singularidad, de no-espacio y no-tiempo, donde se condensaba toda la energía del Universo al que le siguió una "gran explosión" o "gran expansión" formando lo que hoy en día es nuestro Universo. Recientes estudios concluyen que nuestro Universo se encuentra en una expansión acelerada, constante de Hubble.

¿Qué es una lente gravitatoria o gravitacional?
Las lentes gravitatorias o gravitacionales son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia nosotros, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.

¿Qué es una onda gravitatoria o gravitacional?
Las ondas gravitacionales son "ondulaciones" en la estructura del espacio-tiempo causada por algunos de los procesos más violentos y enérgicos del Universo. Albert Einstein predijo la existencia de ondas gravitatorias en 1916 en su teoría general de la relatividad. La matemática de Einstein demostró que los objetos aceleradores masivos (como las estrellas de neutrones o los agujeros negros que orbitan entre sí) romperían el espacio-tiempo de tal manera que las "ondas" del espacio distorsionado irradiarían de la fuente (como el movimiento de las ondas lejos de una piedra arrojado a un estanque). Además, estas ondulaciones viajan a la velocidad de la luz a través del Universo, llevando consigo información sobre sus orígenes cataclísmicos, así como pistas invaluables sobre la naturaleza misma de la gravedad.

Definiciones: 
NASA/ESA/ESO
Imagen del Cosmos, créditos: 
NASA/ESA Hubble.

actualizado el 31 de agosto del 2.017.

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