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Mostrando entradas de mayo, 2017

Messier 10, cúmulo globular.

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Una "bola de estrellas".

Como muchos de los objetos más famosos del cielo, el conglomerado globular Messier 10 era de poco interés para su descubridor: Charles Messier, el astrónomo francés del siglo XVIII, catalogaba más de 100 galaxias y racimos, pero estaba principalmente interesado en cometas. A través de los telescopios disponibles en ese momento, los cometas, las nebulosas, los cúmulos globulares y las galaxias aparecieron como gotas débiles y difusas y se podían confundir fácilmente entre sí.

Sólo observando cuidadosamente su movimiento o a falta de ello los astrónomos podían distinguirlos: los cometas se mueven lentamente en relación con las estrellas en el fondo, mientras que otros objetos astronómicos más distantes no se mueven en absoluto.
La decisión de Messier de catalogar todos los objetos que pudo encontrar y que no eran cometas era una solución pragmática que tendría un enorme impacto en la astronomía. Su catálogo de poco más de 100 objetos incluye muchos de l…

Messier 16, nebulosa de emisión.

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La Nebulosa del Águila, un águila de proporciones cósmicas.

ESO ha publicado hoy una nueva e impresionante imagen del cielo alrededor de la Nebulosa del Águila, una maternidad estelar donde cúmulos enteros se forjan en el interior de monstruosas columnas de gas y polvo.
Ubicada a 7.000 años-luz de distancia en la constelación de Serpens (la Serpiente), la Nebulosa del Águila es una deslumbrante maternidad estelar, una región de gas y polvo donde estrellas jóvenes se están formando continuamente; entre ellas, acaba de nacer NGC 6611, un cúmulo de estrellas masivas y calientes. La luz intensa y los fuertes vientos emitidos por estas estrellas masivas, esculpen pilares de años-luz de longitud, cuyas siluetas destacan en la imagen sobre el fondo brillante de la nebulosa. La nebulosa misma presenta una forma que recuerda vagamente a un águila, donde los pilares centrales serían las garras.
El cúmulo estelar fue descubierto en 1745–46 por el astrónomo suizo Jean Philippe Loys de Chéseaux. Fu…

NGC 1300, una galaxia espiral barrada.

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Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra la galaxia espiral barrada NGC 1300. Esta galaxia está situada a 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación Erídano y posee un diámetro de 110.000 años luz. NGC 1300 está considerada como el prototipo de galaxia espiral barrada, posee una barra central de estrellas que atraviesan la galaxia de extremo a extremo del que parten sus dos únicos brazos espirales. La diferencia de las galaxias espirales barradas con las galaxias espirales es que en estas últimas los brazos espirales llegan al núcleo mientras que en las galaxias espirales barradas los brazos espirales se alojan en los extremos de la barra central sin llegar al núcleo.
Los cúmulos de estrellas masivas azules y rojas se pueden observar a lo largo de sus brazos espirales junto con otros cúmulos estelares, líneas de polvo y gas de color marrón se alojan a través de los brazos espirales y de la barra central. El núcleo en forma de disco abultado e…

SN 1572, SNR Tycho, supernova remanente.

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SN 1572 vista en infrarrojos por el Spitzer.

Esta imagen compuesta del resto de la Supernova Tycho combina observaciones infrarrojas y de rayos X obtenidas con los observatorios espaciales Spitzery Chandrade la NASA, respectivamente, y el observatorio de Calar Alto, España. Muestra la escena más de cuatro siglos después de la brillante explosión de estrellas presenciado por Tycho Brahe y otros astrónomos de esa época.
La explosión ha dejado una nube caliente y ardiente de escombros en expansión (verde y amarillo). La localización de la onda de choque externa de la explosión puede ser vista como una esfera azul de electrones ultra-energéticos. El polvo recién sintetizado en el material expulsado y el polvo preexistente calentado del área alrededor de la supernova irradian a longitudes de onda infrarrojas de 24 micras (rojo). Las estrellas del primer plano y del fondo en la imagen son blancas.
Crédito: 
MPIA/NASA.
Otra imagen de la supernova de Tycho por el Chandra.

Esta imagen proviene de…

Messier 103, un cúmulo estelar abierto.

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Un cúmulo estelar remoto.

El objeto Messier 103,M103 oNGC 581, fue descubierto por Pierre Mèchain en 1781. Se trata de un cúmulo estelar abierto muy remoto. Las estrellas azules gigantes resaltan en la imagen de este cúmulo abierto en donde las nubes de gas de donde se condensaron las estrellas hace ya tiempo se dispersaron. Las estrellas iniciales que se formaron fueron las más masivas, más azules, más brillantes que acabaron sus días como supernovas en un proceso de autodestrucción. Los astrónomos observando y estudiando las estrellas azules que todavía sobreviven y que se encuentran en la secuencia principal han estimado a este cúmulo una edad de 20 millones de años, de hecho, una de las gigantes azules que ha evolucionado de la secuencia principal se ha convertido en una gigante roja, se puede observar en la región central de la imagen. Por regla general, las estrellas amarillas como nuestro Sol no son tan prominentes ni tan brillantes en los cúmulos abiertos como sus primas azule…

RMC 136a, región de formación estelar.

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Descubren estrella gigante de 300 masas solares.
Publicado el 21 de julio de 2.010.

Usando una combinación de instrumentos del Very Large Telescope de ESO, astrónomos descubrieron las estrellas más masivas encontradas hasta ahora, una de ellas con un peso de nacimiento de más de 300 veces la masa del Sol, el doble del límite aceptado actualmente de 150 masas solares. La existencia de tales monstruos millones de veces más luminosos que el Sol, que pierden peso a través de vientos muy poderosos podría proporcionar una respuesta a la incógnita de “¿cuán masivas pueden ser las estrellas?”.
Un equipo de astrónomos dirigido por Paul Crowther, profesor de astrofísica de la Universidad de Sheffield, utilizó el Very Large Telescope (VLT) de ESO, así como información de archivo del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA para estudiar en detalle dos cúmulos jóvenes de estrellas: NGC 3603 y RMC 136a. NGC 3603 es una fábrica estelar donde las estrellas se forman intensamente en las extensas nubes …

F.A.Q. en astronomía.

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Observando el Universo.


¿Qué es la astronomía? La astronomía es la ciencia que se ocupa de los cuerpos celestes del Universo, estrellas, planetas, meteoroides, cometas, galaxias, nebulosas, agujeros negros y demás estudiando sus movimientos y los fenómenos ligados a ellos.
¿Qué es la astrofísica? La astrofísica se refiere al estudio y desarrollo de la física aplicada a la astronomía. La astrofísica emplea la física para explicar las propiedades y los fenómenos relacionados con los cuerpos estelares a través de sus leyes, formas y magnitudes.

¿Qué es la astrobiología?
La astrobiología es la rama de la ciencia de la biología que estudia la vida en otros astros del orbe celeste. Se compone de la combinación de varias disciplinas como la astrofísica, la biología y la geología para la investigación y búsqueda de la existencia, origen, presencia e influencia de la vida en el conjunto del universo. Dentro de este campo la exobiología estudia específicamente las posibilidades de vida extraterre…

30 Doradus, la Nebulosa Tarántula.

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Cuidado con la aracnofobia, el Hubble atrapado cerca de la Tarántula.

El Hubble ha tomado este impresionante primer plano de parte de la nebulosa Tarantula. Esta región formadora de estrellas de gas de hidrógeno ionizado se encuentra en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una pequeña galaxia que vecina a la Vía Láctea. Es el hogar de muchas condiciones extremas, incluyendo restos de supernova y la estrella más pesada jamás encontrado. La Nebulosa de la Tarántula es la nebulosa más luminosa de su tipo en el Universo local.

Crédito:
NASA, ESA

Atrapados en la tela de araña.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha producido una imagen sobresaliente de parte de la famosa Nebulosa Tarántula, una gran nube formada por estrellas de gas y polvo en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. En este cuadro, vemos un primer plano de la región central de la Tarántula, brillando intensamente con gases ionizados y estrellas jóvenes.
Los brazos polvorientos de la nebulosa del Tarántula …

PN G054.2-03.4, La Nebulosa del Collar.

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Hubble nos ofrece un deslumbrante collar.

Un gigante collar cósmico brilla intensamente en esta imagen delTelescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAEl objeto, llamado con acierto la Nebulosa del Collar, es una nebulosa planetaria recientemente descubierta, restos brillantes de una estrella ordinaria parecida al Sol cuando llega a la parte final de su vida. La nebulosa consiste en un anillo brillante que mide aproximadamente dos años luz a través salpicado de nudos densos brillantes de gas que se asemejan a diamantes en un collar. Los nudos brillan intensamente debido a la absorción de la luz ultravioleta de las estrellas centrales.
Un par de estrellas en órbita estrecha produjo la nebulosa, también llamada PN G054.2-03.4. Hace unos 10.000 años una de las estrellas envejecidas se hinchó hasta el punto en que engulló a su estrella compañera. La estrella más pequeña seguía orbitando dentro de su compañero más grande, aumentando la velocidad de rotación del gigante de modo que la estrel…

IC 2006, una galaxia elíptica.

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En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA vemos una galaxia elíptica conocida como IC 2006. Las galaxias elípticas masivas como esta son comunes en el universo actual pero hay un misterio astronómico en torno a cómo cesó su otrora frenético ritmo de formación estelar. Ahora, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han revelado que tres mil millones de años después del Big Bang estas galaxias todavía formaban estrellas en sus zonas exteriores pero no en su interior. La disminución en el ritmo de formación estelar parece haberse iniciado en los núcleos de las galaxias extendiéndose luego a las partes exteriores.
Crédito: ESA / Hubble & NASA Reconocimiento de la imagen: Judy Schmidt y J. Blakeslee (Observatorio Astrofísico Dominion). Tenga en cuenta que la imagen no está relacionada con el contenido de la versión científica. Reconocimiento científico: M. Carollo (ETH, Suiza)

Messier 104, la Galaxia del Sombrero.

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M104 observado por el Spitzer.

Los telescopios espaciales Spitzery Hubbleunieron sus fuerzas para crear esta sorprendente imagen compuesta de uno de los lugares más populares del universo. Messier 104 es comúnmente conocido como La Galaxia del Sombrero porque en la luz visible se asemeja al sombrero mexicano de ala ancha. Sin embargo, en la impresionante vista infrarroja de Spitzer, la galaxia se parece más a un "ojo de buey".
En la imagen de luz visible del Hubble (panel inferior izquierdo), sólo el borde cercano del polvo se puede ver claramente en la silueta. Las observaciones recientes usando la cámara infrarroja del Spitzer (panel inferior derecho) destaparon el anillo brillante, liso del polvo circundando la galaxia, visto en rojo. La vista infrarroja de Spitzer de la luz de las estrellas, penetrando a través del polvo oscuro, se ve fácilmente junto con la protuberancia de las estrellas y un disco oculto de estrellas en el anillo de polvo. La vista completa de Spitzer

Messier 1, imágenes compuestas de la nebulosa del cangrejo.

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La nebulosa del Cangrejo, un icono cósmico.

La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como la supernova de 1054 dC por eso también se cataloga como SN 1054. Ahora, casi mil años después, un objeto súper denso - llamado estrella de neutrones - abandonado por la explosión se ve arrojando una ventisca de partículas de alta energía en el campo de los escombros en expansión conocido como la Nebulosa del Cangrejo. Los datos de rayos X de Chandra proporcionan pistas significativas para el funcionamiento de este poderoso generador cósmico, que está produciendo energía a razón de 100.000 soles.
Esta imagen compuesta utiliza datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA. La imagen de rayos X de Chandrase muestra en azul, la imagen óptica del telescopio espacial de Hubbleestá en rojo y amarillo, y la imagen infrarroja del telescopio espacial de Spitzerestá en púrpura. La imagen de rayos X es más pequeña que las demás porque los electron…

Hubble explora los orígenes de las galaxias modernas.

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Los astrónomos ven verdaderas formas de galaxias 11 mil millones de años atrás en el tiempo.

Los astrónomos han utilizado observaciones del sondeo CANDELS de Hubble para explorar los tamaños, formas y colores de las galaxias distantes durante el último 80% de la historia del Universo. En el Universo las galaxias de hoy en día tienen en una variedad de formas diferentes, y se clasifican a través de un sistema conocido como la secuencia de Hubble y resulta que esta secuencia ya estaba en lugar tan pronto como hace 11 mil millones de años.
La Secuencia Hubble clasifica las galaxias de acuerdo con su morfología y actividad formadora de estrellas, organizándolas en un zoológico cósmico de formas espirales, elípticas e irregulares con brazos giratorios, halos borrosos y protuberancias centrales brillantes. Dos tipos principales de galaxias se identifican en esta secuencia: elíptica y espiral, con un tercer tipo, lenticular, estableciéndose en alguna parte entre los dos.
Esto describe con pr…

La misión NuStar, Nuclear Spectroscopic Telescope Array.

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NuSTAR pone en el foco el Universo de alta energía.

La misión. La misión NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) ha desplegado los primeros telescopios en órbita para enfocar la luz en la región de rayos X de alta energía (3 - 79 keV) del espectro electromagnético. Nuestra visión del universo en esta ventana espectral ha sido limitada porque los telescopios orbitales anteriores no han empleado una óptica de enfoque real, sino que han utilizado aberturas codificadas que tienen fondos intrínsecamente altos y una sensibilidad limitada.
Durante una fase de dos años de misión primaria, NuSTAR mapeará regiones seleccionadas del cielo con el fin de:
Llevar a cabo un censo de las estrellas colapsadas y agujeros negros de diferentes tamaños mediante el estudio de las regiones que rodean el centro de su propia galaxia de la Vía Láctea y realizar observaciones profundas del cielo extragaláctico.Realizar un mapa de material recientemente sintetizado en restos de supernovas jóvenes para entend…