Sharpless 2-308, una burbuja estelar.

Sharpless 2-308.

Soplada por los vientos rápidos de una estrella caliente y masiva, esta burbuja cósmica es enorme. Catalogado como Sharpless 2-308 se encuentra a unos 5.200 años-luz de distancia hacia la constelación del Big Dog (Canis Major) y cubre un poco más del cielo que una luna llena, eso corresponde a un diámetro de 60 años luz a su distancia estimada. La estrella masiva que creó la burbuja, una estrella de Wolf-Rayet, es la estrella brillante cerca del centro de la nebulosa. Las estrellas Wolf-Rayet tienen más de 20 veces la masa del Sol y se cree que están en una fase breve, pre-supernova de la evolución masiva de las estrellas. Los vientos rápidos de esta estrella de Wolf-Rayet crean la nebulosa en forma de burbuja mientras barren el material más lento de una fase anterior de evolución. La nebulosa tiene una edad de unos 70.000 años. La emisión de esta nebulosa es relativamente débil, capturada en la imagen expansiva está dominada por el resplandor de los átomos de oxígeno ionizado asignados a un tono azul.

Crédito de imagen y derechos de autor: 
Anis Abdul

Una burbuja cósmica.
S 308.

Sharpless 308 (también conocida como Sh2-308 o S 308) es una burbuja cósmica de casi 60 años luz de ancho, soplada por los fuertes vientos de la enorme estrella Wolf-Rayet HD 50896 (también conocida como EZ Canis Majoris) cerca del centro de la burbuja. La nebulosa tiene una edad de unos 70.000 años y se encuentra a unos 5.200 años luz de la Tierra en la constelación de Canis Major, el perro mayor.

Las estrellas Wolf-Rayet (WR) son estrellas extremadamente raras y de corta duración que comienzan su vida con docenas de veces la masa de nuestro Sol, pero rápidamente pierden la mayor parte de ella a través de un poderoso viento estelar, con velocidades de hasta 2000 km/s También son muy luminosos, desde decenas de miles hasta varios millones de veces la luminosidad del Sol, aunque no excepcionalmente brillante visualmente, ya que la mayor parte de su producción está en ultravioleta y, en el caso de Sharpless 308, incluso en radiografías. Frecuentemente ocurren en sistemas binarios, las estrellas WR son candidatas para ser progenitores de Rayos Gamma de larga duración.

Sharpless 308 es una de las dos únicas burbujas Wolf-Rayet conocidas que emite rayos X. Como cualquier buena burbuja, ésta finalmente estallará. Sharpless 308 dispersará su material estelar en el espacio circundante en unos pocos millones de años, para explotar como una supernova.

Crédito de imagen: 
Observatorio Fotográfico de Atacama.

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