Messier 70, un cúmulo globular.

Apretado y brillante.
M70.

En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA se ha capturado el brillo del centro compacto de Messier 70, un cúmulo globular. Los núcleos son siempre apretados en los racimos globulares donde el asimiento mutuo de la gravedad enlaza cientos de miles de estrellas en una pequeña región del espacio. Tener estas muchas estrellas brillantes apiladas unas encima de otras desde nuestra perspectiva hace que los cúmulos globulares sean un objetivo popular para los observadores aficionados y los científicos por igual. Messier 70 ofrece un caso especial porque ha sufrido lo que se conoce como un colapso del núcleo. En esta clase de grupos cada vez más estrellas se introducen en el núcleo del objeto de modo que el brillo del racimo aumenta constantemente hacia su centro.

Las legiones de estrellas en un cúmulo globular orbitan alrededor de un centro de gravedad compartido. Algunas estrellas mantienen órbitas relativamente circulares, mientras que otras se introducen en las franjas del racimo. A medida que las estrellas interactúan entre sí a lo largo del tiempo, las estrellas más ligeras tienden a acelerar y emigrar hacia los bordes del racimo, mientras que las estrellas más pesadas se retrasan y se congregan en órbitas hacia el centro. Este efecto de acurrucamiento produce centros más densos y más brillantes característicos de los cúmulos núcleo-colapsados. Aproximadamente una quinta parte de los más de 150 grupos globulares de la Vía Láctea han sufrido un colapso nuclear.

Aunque muchos conglomerados globulares llaman a los bordes de la galaxia su casa, la órbita de Messier 70 están cerca del centro de la Vía Láctea, a unos 30.000 años-luz de distancia del Sistema Solar. Es notable que Messier 70 se ha mantenido tan bien dado el fuerte tirón gravitacional del eje de la Vía Láctea.

M70 tiene sólo unos 68 años luz de diámetro y se puede ver aunque muy débilmente, con binoculares en cielos oscuros en la constelación de Sagitario. El astrónomo francés Charles Messier documentó el objeto en 1.780 como la septuagésima entrada en su famoso catálogo astronómico.

Esta imagen se obtuvo con la Cámara de Campo Amplio de la Cámara Avanzada de Hubble para Sondeos (ACS). El campo de visión es de alrededor de 3.3 por 3.3 arcominutos.

Crédito: 
ESA/Hubble y NASA

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