M27, Messier 27, nebulosa planetaria.

La nebulosa Dumbbell.
La Nebulosa Dumbbell.


La Nebulosa Dumbbell también conocida como Messier 27 o NGC 6853 es una típica nebulosa planetaria y se encuentra en la constelación Vulpecula (el zorro). No se conoce su distancia con certeza, pero se cree que está a unos 1.200 años luz. El primero en describirla fue el cazador de cometas y astrónomo francés Charles Messier, que la descubrió en 1764 y la incluyó en su famoso catálogo extendido de objetos celestes como el objeto número 27. Ser una nebulosa planetaria no implica que tenga nada que ver con planetas: se trata de gas muy enrarecido que ha sido expulsado de la caliente estrella central (bien visible en la foto), y que actualmente se encuentra en una de sus últimas etapas evolutivas. La intensa radiación ultravioleta de la estrella excita los átomos del gas de la nebulosa, los cuales emiten intensamente en determinadas longitudes de onda.

Esta imagen es el hermoso subproducto de una prueba técnica realizada a algunos filtros de interferencia óptica de banda estrecha del instrumento FORS1. Sólo permiten que pase la luz en un pequeño rango de longitud de onda y se utilizan para aislar las emisiones de determinados iones y átomos. Para esta composición a tres colores, primero se realizó una breve exposición a través de un filtro de banda ancha, registrando la luz azul de la nebulosa. Luego se combinó con exposiciones a través de dos filtros de interferencia a la luz de los átomos de oxígeno doblemente ionizado e hidrógeno atómico. Estaban codificados por colores como "azul", "verde" y "rojo", respectivamente y luego se combinaron para producir esta imagen que muestra la estructura de la nebulosa en colores "casi reales”.

Es una composición de tres colores basada en dos imágenes con filtro de interferencia ([OIII] a 501 nm y 6 nm FWHM — 5 minutos de exposición; H-Alpha a 656 nm y 6 nm FWHM — 5 minutos) y uno de banda ancha (B Bessell a 429 nm y 88 nm FWHM; 30 segundos), obtenidas el 28 de septiembre de 1998, con condiciones de visibilidad mediocres (0,8 segundos de arco). La cámara CCD tiene 2.048 x 2.048 píxeles, cada uno cubre 24 x 24 µm y los campos del cielo mostrados miden 6,8 x 6,8 minutos de arco y 3,5 x 3,9 minutos de arco, respectivamente. El norte está arriba y el este a la izquierda.

Crédito: 
ESO


Messier 27, la Nebulosa Dumbbell.
Messier 27.

El primer indicio de lo que será de nuestro Sol fue descubierto inadvertidamente en 1764. En ese momento, Charles Messier estaba compilando una lista de objetos difusos que no debían confundirse con los cometas. El 27º objeto de la lista de Messier, ahora conocido como M27 o la Nebulosa Dumbbell, es una nebulosa planetaria, el tipo de nebulosa que nuestro Sol producirá cuando la fusión nuclear se detenga en su núcleo. M27 es una de las nebulosas planetarias más brillantes en el cielo, y se puede ver hacia la constelación de la zorra (Vulpecula) con binoculares. La  luz tarda en llegar unos 1000 años  desde M27, la imagen de arriba nos la muestra en colores emitidos por hidrógeno y oxígeno. Comprender la física y el significado de M27 va mucho más allá de la ciencia del siglo XVIII. Incluso hoy en día, muchas cosas siguen siendo misteriosas acerca de la nebulosa planetaria bipolar como M27, incluyendo el mecanismo físico que expulsa el envoltorio gaseoso de una estrella de baja masa, dejando una enana blanca caliente de rayos X.

Créditos de imagen & Copyright: 
John Hayes

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