M2-9, una nebulosa planetaria "bipolar".

M2-9 la nebulosa de alas de mariposa.
M2-9.

Los astrónomos a veces, solo a veces, aprecian las estrellas por su arte después de morir. En realidad, las estrellas suelen crear sus pantallas más artísticas a medida que mueren. En el caso de las estrellas de baja masa como nuestro Sol y M2-9 representadas arriba, las estrellas se transforman de estrellas normales a enanas blancas sacando sus sobres gaseosos externos. El gas gastado con frecuencia forma una pantalla impresionante llamada nebulosa planetaria que se desvanece gradualmente durante miles de años. M2-9, una nebulosa planetaria de mariposas a unos 2.100 años luz de distancia mostrada en colores representativos, tiene alas que cuentan un cuento extraño pero incompleto. En el centro, dos estrellas orbitan dentro de un disco gaseoso 10 veces la órbita de Plutón. La envoltura expulsada de la estrella moribunda sale del disco creando el aspecto bipolar. Mucho se desconoce acerca de los procesos físicos que causan las nebulosas planetarias.

Crédito de la imagen: 
Hubble Legacy Archive, NASA, ESA - Procesamiento: Judy Schmidt


El Hubble ve un escape supersónico en una nebulosa.
Nebulosa planetaria bipolar.


M2-9 es un ejemplo llamativo de una nebulosa "mariposa" o una nebulosa planetaria bipolar. Otro nombre más revelador podría ser la "Nebulosa de los Chorros Gemelos, Twin Jet". Si la nebulosa se acorta a lo largo de la estrella, cada lado de ella se parece mucho a un par de gases de escape de los motores de un motor a  reacción. De hecho, debido a la forma de la nebulosa y la velocidad medida del gas, más de 200 millas por segundo (aproximadamente 322 kilómetros por segundo), los astrónomos creen que la descripción como un escape de chorro súper supersónico es bastante acertado. Estudios basados en tierra han demostrado que el tamaño de la nebulosa aumenta con el tiempo, lo que sugiere que el estallido estelar que formó los lóbulos ocurrió hace apenas 1.200 años.

Crédito:
Bruce Balick (Universidad de Washington), Vincent Icke (Universidad de Leiden, Países Bajos), Garrelt Mellema (Universidad de Estocolmo) y NASA / ESA


Para saber más:

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