G1.9 + 0.3, una supernova remanente.

Se identifica el disparador para la supernova más joven de la vía láctea.
G1.9 + 0.3.

Los científicos han utilizado datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y del Very Large Array de la NSF para determinar el probable desencadenante de la supernova más reciente en la Vía Láctea.

Los astrónomos habían identificado anteriormente G1.9 + 0.3 como el remanente de la supernova más reciente en nuestra galaxia. Se calcula que ocurrió hace unos 110 años desde el punto de vista de la Tierra, en una región polvorienta de la Galaxia que bloqueó la luz visible antes de llegar a la Tierra. Esta imagen de Chandra muestra G1.9 + 0.3 donde los rayos X de baja energía están coloreados de rojo, los rayos X de energía media son verdes y una banda de rayos X de energía más alta es azul.

G1.9 + 0.3 pertenece a la supernovas de categoría Tipo Ia, una clase importante de supernovas que exhiben patrones confiables en su brillo que los convierten en valiosas herramientas para medir la velocidad a la que el universo se está expandiendo. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que las supernovas de tipo Ia se producen cuando una enana blanca, los densos remanentes estelares de estrellas parecidas al Sol que han quedado sin combustible explotan. Sin embargo, ha habido un debate sobre lo que desencadena estas explosiones de enanas blancas. Dos ideas primarias son la acumulación de material sobre una enana blanca de una estrella compañera o la violenta fusión de dos enanas blancas.

Los investigadores de este último estudio aplicaron una nueva técnica que podría tener implicaciones para la comprensión de otras supernovas de tipo Ia. Utilizaron datos archivadores de Chandra y VLA para examinar cómo el resto de supernova en expansión G1.0 + 0.3 interactúa con el gas y el polvo que rodea la explosión. Las emisiones de radio y rayos X resultantes proporcionan pistas sobre la causa de la explosión. En particular, se espera un aumento en el brillo de rayos X y radio del remanente de supernova con el tiempo sólo si se produce una fusión de enanas blancas, de acuerdo con el trabajo teórico.

Este resultado implica que las supernovas de tipo Ia son todas causadas por colisiones de enanas blancas o son causadas por una mezcla de colisiones de enanas blancas y el mecanismo donde la enana blanca extrae material de una estrella compañera. Es importante identificar el mecanismo de disparo para las supernovas de Tipo Ia porque si hay más de una causa entonces la contribución de cada una puede cambiar con el tiempo afectando su uso como "velas estándar" en la cosmología.

G1.9 + 0.3 se encuentra a una distancia de 27.700 años-luz en la constelación de Sagitario.

Un artículo que describe estos resultados apareció en la edición del 1 de marzo de 2016 de The Astrophysical Journal y está disponible en línea. Los autores en el papel son Sayan Chakraborti, Francesca Childs, y Alicia Soderberg (Harvard). El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. El Smithsonian Astrophysical Observatory en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia de Chandra y las operaciones de vuelo.

Crédito:
Rayos X (NASA/CXC/CfA/S.Chakraborti et al.)

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