E0102-72.3, una nueva dimensión a una explosión antigua.

Una explosión antigua.
E0102.

Esta imagen de los escombros de una estrella explotada - conocida como remanente de supernova 1E 0102.2-7219 o "E0102" para los datos de características cortas del Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA. E0102 se encuentra a unos 190.000 años luz de distancia en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. E0102 se creó cuando una estrella que era mucho más masiva que el Sol explotó, un evento que habría sido visible desde el hemisferio sur de la Tierra hace más de 1.000 años.

Chandra observó por primera vez E0102 poco después de su lanzamiento en 1.999. Nuevos datos de rayos X se han utilizado ahora para crear esta imagen espectacular y ayudar a celebrar el décimo aniversario del lanzamiento de Chandra el 23 de julio de 1999. En esta última imagen de E0102, los rayos X de menor energía son de color naranja, el rango intermedio de rayos X es cian y los rayos X de energía más alta detectados por Chandra son de color azul. Una imagen óptica del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA (en rojo, verde y azul) muestra una estructura adicional en el remanente y también revela estrellas de primer plano en el campo.

La imagen de Chandra muestra la onda expansiva externa producida por la supernova (azul), y un anillo interno de material más frío (rojo-naranja). Este anillo interno probablemente está expandiendo escombros eyectados de la explosión que está siendo calentada por una onda de choque que viaja hacia atrás en la eyección. Una estrella masiva (no visible en esta imagen) está iluminando la nube verde de gas y polvo a la parte inferior derecha de la imagen. Esta estrella puede tener propiedades similares a la que explotó para formar E0102.

El análisis del espectro de Chandra da a los astrónomos nueva información sobre la geometría del remanente con implicaciones para la naturaleza de la explosión. El espectro que separa precisamente los rayos X de diferentes energías, nos muestra que algún material se está alejando de la Tierra y algunos se está moviendo hacia nosotros. Cuando el material se está alejando, su luz se desplaza hacia el extremo rojo del espectro debido al llamado efecto Doppler. Alternativamente, cuando el material se está moviendo hacia nosotros, la luz es más azul debido al mismo efecto.

Se detectó una clara separación entre la luz desplazada en rojo y la azulada, lo que llevó a los astrónomos a pensar que la aparición de E0102 se explica mejor por un modelo en el que la eyección tiene forma de cilindro que se ve casi exactamente en el extremo. Este modelo sugiere que la explosión que creó el remanente de E0102 puede haber sido fuertemente asimétrica, consistente con los retrocesos rápidos dados a las estrellas del neutrones después de las explosiones de la supernova. Otra posibilidad es que la estrella explotó en un disco de material formado cuando el material se desprendía del ecuador de la estrella gigante roja pre-supernova. Tales asimetrías se han observado en los vientos de los gigantes rojos de masa inferior que forman nebulosas planetarias.

Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / MIT / D. Dewey et al. & NASA / CXC / SAO / J. DePasquale);
Óptico (NASA / STScI).

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