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Mostrando entradas de marzo, 2017

NGC 1999 en la constelación de Orión.

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Una nebulosa de reflexión en Orión.

Apenas semanas después de que los astronautas de la NASA repararan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAen diciembre de 1999, el Proyecto de Herencia Hubble sacó esta foto de NGC 1999, una nebulosa en la constelación de Orión. Los astrónomos de Heritage, en colaboración con científicos de Texas e Irlanda, usaron la cámara planetaria de campo ancho 2 de Hubble (WFPC2) para obtener esta imagen en color.
Créditos: NASA/ESA and the Hubble Heritage Team (STScI)

La zona de amplio campo en torno a NGC 1999 en Orión.
Esta visión de amplio campo muestra la región que rodea a la nebulosa de reflexión NGC 1999 en la conocida constelación de Orión (El Cazador), observada en luz visible. NGC 1999 está en el centro de la imagen. El elemento largo y brillante del extremo superior de la imagen es la enorme y conocida Nebulosa de Orión (Messier 42). Esta imagen fue creada a partir de imágenes que forman parte del sondeo Digitized Sky Survey 2.
Crédito:  ESO/Digiti…

NGC 281, la nebulosa Pacman.

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Viviendo la gran vida.

Las estrellas de alta masa son importantes porque son responsables de gran parte de la energía que se bombea a nuestra galaxia a lo largo de su vida. Desafortunadamente, estas estrellas son mal entendidas porque a menudo se encuentran relativamente lejos y pueden ser oscurecidas por el gas y el polvo. El conglomerado estelar NGC 281 es una excepción a esta regla. Se encuentra a unos 9.200 años luz de la Tierra y, notablemente, casi 1.000 años luz por encima del plano de la Galaxia, dando a los astrónomos una visión casi libre de la formación de estrellas dentro de ella.
Esta imagen compuesta de NGC 281 contiene datos de rayos X de Chandra (púrpura) con observaciones infrarrojas de Spitzer (rojo, verde, azul). Las estrellas de alta masa en NGC 281 impulsan muchos aspectos de su entorno galáctico a través de fuertes vientos que fluyen de sus superficies y radiación intensa que calienta el gas circundante, "hirviéndolo" en el espacio interestelar. Este pr…

Messier 80, un cúmulo globular.

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M80, un enjambre estelar.

El Hubble capta un enjambre de estrellas antiguas. Este enjambre estelar es M80 (NGC 6093), uno de los más densos de los 147 cúmulos globulares conocidos en la galaxia de la Vía Láctea. Ubicado a unos 28.000 años luz de la Tierra en la constelación Escorpión, M80 contiene cientos de miles de estrellas todas ellas unidas por su atracción gravitatoria mutua. Los conglomerados globulares son particularmente útiles para estudiar la evolución estelar ya que todas las estrellas del grupo tienen la misma edad (aproximadamente 15 mil millones de años) pero cubren todo un rango de masas estelares.
Cada estrella visible en esta imagen está más evolucionada que nuestro Sol o en algunos pocos casos es más masiva. Especialmente obvios son las brillantes gigantes rojas que son estrellas similares al Sol en masa que se van acercando a los momentos finales de  sus vidas.
Crédito:  NASA/ESA & Hubble, El equipo de la herencia de Hubble (AURA/STScI/NASA/ESA)

Publicado en Hubb…

SXP 1062, un intrigante púlsar en la Pequeña Nube de Magallanes.

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Un púlsar y una región de formación estelar en SMC.

Una nueva imagen de una asamblea de telescopios ha revelado un inusual adorno cósmico. Los datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la ESA se han combinado para descubrir un púlsar joven en los restos de una supernova ubicada en la Pequeña Nube de Magallanes o SMC. Este sería el primer tiempo definido en que un púlsar, una estrella giratoria, ultra-densa, se ha encontrado en un remanente de supernova en el SMC, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea.
En esta imagen compuesta, los rayos X de Chandra y XMM-Newton han sido de color azul y los datos ópticos del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile son de color rojo y verde. El púlsar, conocido como SXP 1062, es la fuente blanca brillante ubicada en el lado derecho de la imagen en medio de la emisión difusa azul dentro de una concha roja. Los rayos X difusos y la cáscara óptica son evidencia de un remanente de supernova que rodea al púlsa…

N 159, una guardería estelar en LMC

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Con más de 150 años luz de ancho, este torbellino cósmico de gas y polvo no está demasiado lejos. Se encuentra al sur de la nebulosa de la Tarántula en una de nuestras galaxias satélites, la Gran Nube de Magallanes (LMC). A sólo 180.000 años luz de distancia de nosotros en el interior se forman estrellas masivas, su radiación energética y poderosos vientos estelares esculpen el gas y el polvo y alimentan el resplandor de esta región de HII. Entró en el catálogo Henize de estrellas de emisión y nebulosas en las Nubes Magallánicos como N 159. La brillante y compacta nebulosa con forma de mariposa situada arriba y a la izquierda del centro probablemente contiene estrellas masivas en una etapa muy temprana de formación. Resuelto por primera vez en imágenes del Hubble, la gota compacta de gas ionizado ha llegado a ser conocida como la Nebulosa de Papillon.

Otros comentarios:
Este objetivo desde el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA muestra un remolino de gas y polvo oscuro que brilla i…

NGC 300, galaxia espiral austral.

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Esta imagen de la espectacular galaxia espiral austral NGC 300 fue captada por el Wide Field Imager (WFI) desde el Observatorio La Silla de ESO en el norte Chile (IV Región). Fue compuesta por varias imágenes individuales tomadas con una amplia variedad de filtros diferentes a lo largo de muchas noches de observación, que abarcaron varios años. El principal objetivo de esta exhaustiva campaña observacional fue obtener un censo excepcionalmente riguroso de las estrellas en la galaxia, que cuente tanto el número como la variedad de estrellas y zonas seleccionadas, e incluso estrellas individuales, que justifiquen una investigación más profunda y focalizada. Pero tan rica colección de información tendrá también muchos otros usos en los años venideros. NGC 300 está situada a una distancia estimada de 6 millones de años-luz de nosotros en la constelación Escultor.
Las imágenes fueron captadas en su mayoría a través de filtros que transmiten luz roja, verde o azul. Fueron complementados po…

E0102-72.3, una nueva dimensión a una explosión antigua.

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Una explosión antigua.

Esta imagen de los escombros de una estrella explotada - conocida como remanente de supernova 1E 0102.2-7219 o "E0102" para los datos de características cortas del Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA. E0102 se encuentra a unos 190.000 años luz de distancia en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. E0102 se creó cuando una estrella que era mucho más masiva que el Sol explotó, un evento que habría sido visible desde el hemisferio sur de la Tierra hace más de 1.000 años.
Chandra observó por primera vez E0102 poco después de su lanzamiento en 1.999. Nuevos datos de rayos X se han utilizado ahora para crear esta imagen espectacular y ayudar a celebrar el décimo aniversario del lanzamiento de Chandra el 23 de julio de 1999. En esta última imagen de E0102, los rayos X de menor energía son de color naranja, el rango intermedio de rayos X es cian y los rayos X de energía más alta detectados por Chandra son de color …

Sondas espaciales.

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¿Qué son las sondas espaciales?
Las sondas espaciales son naves espaciales no tripuladas también llamadas naves robóticas destinadas a la exploración del Sistema Solar y más allá manejadas por control remoto desde la Tierra. Las sondas espaciales se diferencian de los satélites artificiales en que éstos últimos solo orbitan alrededor de la Tierra. Tanto las sondas espaciales que se quedan en órbita alrededor del planeta, cometa, asteroide o luna a estudiar como las que llegan a la superficie del planeta se consideran sondas. Hay misiones en las que se lanzan una combinación de ambas sonda orbital y sonda de superficie. Se usan más que las naves tripuladas porque el coste es menor y los riesgos son prácticamente nulos, si algo sale mal solo se pierde la nave sin ningún coste humano. Los nombres que se utilizan para designarlos se usan de los programas espaciales correspondientes, también se bautizan con nombres de astrónomos famosos. Se han mandado sondas espaciales a distintos puntos …

HD 131399, sistema de triple estrella.

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Un planeta en un sistema estelar triple. Un equipo de astrónomos ha utilizado el instrumento de esfera en el Very Large Telescope de ESO a la imagen del primer planeta que se ha encontrado en una amplia órbita dentro de un sistema estelar triple. Se esperaba que la órbita de un planeta fuera muy  inestable dando como resultado que el planeta fuera expulsado rápidamente del sistema pero de alguna manera éste sobrevive. Esta observación inesperada sugiere que tales sistemas pueden de hecho ser más comunes de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados fueron publicados en línea en la revista Science el 7 de julio de 2016.
El planeta de Luke Skywalker, Tatooine, en la saga de Star Wars, era un mundo extraño con dos soles en el cielo, pero los astrónomos han descubierto ahora un planeta en un sistema aún más exótico donde un observador puede experimentar un día constante o disfrutar de salidas triples y puestas de sol cada día, dependiendo de las estaciones que duran más que una vida …

Delta Orionis o Mintaka en el Cinturón de Orión.

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Más de lo que los ojos pueden ver.

Una de las constelaciones más reconocibles en el cielo es Orión, el Cazador. Entre las características más conocidas de Orión está el "cinturón", que consta de tres estrellas brillantes en una línea, cada una de las cuales se puede ver sin un telescopio.
La estrella más occidental en el cinturón de Orión es conocida oficialmente como Delta Orionis. Desde que ha sido observado durante siglos por los observadores del cielo en todo el mundo, también va por muchos otros nombres en diversas culturas, como "Mintaka". Los astrónomos modernos saben que Delta Orionis no es simplemente una sola estrella, sino que es un complejo sistema de múltiples estrellas, es más de los que nuestros ojos pueden ver a simple vista.
Delta Orionis es un pequeño grupo estelar con tres componentes y cinco estrellas en total: Delta Ori A, Delta Ori B y Delta Ori C. Ambos Delta Ori B y Delta Ori C son estrellas individuales y pueden emitir pequeñas cantidades d…

RX J1131-1231, un agujero negro distante.

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Chandra y XMM-Newton proporcionan mediciones directas del giro de un agujero negro distante.

Las imágenes múltiples de un cuasar distante son visibles en esta visión combinada del observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y del Observatorio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Los datos de Chandra junto con los datos del XMM-Newton de la ESA se utilizaron para medir directamente el giro del agujero negro supermasivo que alimenta este cuásar. Este es el agujero negro más lejano donde se ha hecho tal medición, como se informó en nuestro comunicado de prensa.
Las lentes gravitacionales de una galaxia elíptica intermedia han creado cuatro imágenes diferentes del cuásar, mostradas por los datos de Chandra en rosa. Tal lente, predicho por primera vez por Einstein, ofrece una rara oportunidad para estudiar regiones cercanas al agujero negro en cuásares distantes actuando como un telescopio natural y magnificando la luz de estas fuentes. Los datos del Hubble en rojo, verde y azul muestran la gala…

NGC 4981, la galaxia y su supernova.

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Cuando las estrellas explotan.

A más de 75 millones de años luz en la constelación de Virgo se encuentra NGC 4981 una galaxia espiral con un pasado algo explosivo.
NGC 4981 fue descubierta el 17 de abril de 1784 por William Herschel y posteriormente documentada en el Nuevo Catálogo General o NGC de John Dreyer. Más de un siglo después, el 23 de abril de 1968, la galaxia quedó de nuevo registrada cuando tuvo lugar en sus confines una supernova de Tipo Ia, una explosión estelar en un sistema binario de estrellas: SN 1968I. Sin embargo, SN 1968I, no iba a ser la única supernova de la galaxia. Décadas más tarde, el colapso del núcleo de una estrella masiva desencadenó la supernova SN 2007c.
Esta espectacular fotografía de NGC 4981 fue captada por el instrumento para el rango visible y el ultravioleta cercano FORS (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph) de ESO, instalado en el VLT (Very Large Telescope). FORS es el instrumento más versátil de ESO, capaz de estudiar numerosos y dife…

Sirio, la estrella más brillante del firmamento.

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Sirio la estrella del perro, Canis Major, es un sistema binario estelar compuesto por Sirius A y su compañero minúsculo Sirius B.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra a Sirius A, la estrella más brillante de nuestro cielo nocturno, junto con su débil y minúsculo compañero estelar, Sirius B. Los astrónomos sobre expusieron la imagen de Sirio A (en el centro) con su diminuta compañera Sirius B (abajo a la izquierda). Los picos de difracción en forma de cruz y los anillos concéntricos alrededor de Sirius A, y el pequeño anillo alrededor de Sirius B, son artefactos producidos dentro del sistema de imágenes del telescopio. Las dos estrellas giran alrededor una de la otra cada 50 años. Sirius A, a sólo 8,6 años luz de la Tierra, es el quinto sistema de estrellas más cercano conocido.
Sirius B, una enana blanca, es muy débil debido a su pequeño tamaño, sólo 12.000 kilómetros de diámetro. Las enanas blancas son los remanentes sobrantes de estrellas similares a …

X9, un agujero negro en Tucanae 47

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Se descubre una estrella en la órbita más cercana conocida alrededor de un probable agujero negro.

Este gráfico ofrece la impresión de un artista de una estrella encontrada en la órbita más cercana conocida alrededor de un agujero negro, según lo divulgado en nuestro último comunicado de prensa. Este descubrimiento se realizó utilizando datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA  (mostrados en el recuadro donde los rayos X de baja, media y alta energía son de color rojo, verde y azul respectivamente), además del telescopio NuSTAR de la NASA y el Australia Telescope Compact Formación.
Los astrónomos encontraron este extraordinario estrecho vínculo estelar en el cúmulo globular llamado Tucanae 47, una densa colección de estrellas ubicada en las afueras de la galaxia de la Vía Láctea, a unos 14.800 años luz de la Tierra.
Esta fuente en particular, conocida como X9, ha sido de interés para los científicos durante muchos años. Hasta hace un par de años, los astrónomos pensaron qu…