M33, Messier 33, la galaxia del Triángulo.

M33.
La pequeña constelación norteña del Triangulo alberga esta magnífica galaxia espiral, M33 también conocida como la galaxia del Triangulo. M33 tiene más de 50.000 años luz de diámetro y es la tercera más grande en el grupo local de galaxias después de la Galaxia de Andrómeda (M31) y nuestra propia Vía Láctea. A unos 3 millones de años luz de la Vía Láctea, M33 se cree que es un satélite de la Galaxia de Andrómeda y los astrónomos de estas dos galaxias probablemente tendrían vistas espectaculares de los grandes sistemas espirales de cada uno. En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta nítida imagen compuesta mediante un mosaico de 25 paneles muestra muy bien los cúmulos de estrellas azules de M33 y las regiones de formación de estrellas rosadas que rastrean los brazos espirales de la galaxia suelta. De hecho, el cavernoso NGC 604 es la región de formación de estrellas más brillante, que se ve aquí aproximadamente a la posición de las 1 en punto desde el centro de la galaxia. Al igual que M31, la población de M33 de estrellas variables bien medido han ayudado a hacer de esta espiral cercana un patrón cósmico para establecer la escala de distancia del Universo.

Crédito de imagen y derechos de autor: Robert Gendler, Telescopio Subaru (NAOJ)
Datos de la imagen: Telescopio Subaru, Robert Gendler, Obs. De la Universidad Brigham Young, Johannes Schedler

M33 captada por el GALEX.
Messier 33.
La misión GALEX de la NASA celebra su sexto aniversario estudiando galaxias más allá de nuestra Vía Láctea a través de su sensible telescopio ultravioleta, el único detector ultravioleta en el espacio.

La misión estudia la forma, el brillo, el tamaño y la distancia de las galaxias distantes a lo largo de 10 mil millones de años de historia cósmica, dando a los científicos una gran cantidad de datos para ayudarnos a comprender mejor los orígenes del universo. Uno de estos objetos se representa aquí, la galaxia NGC 598, más comúnmente conocido como M33.

La imagen muestra un mapa de la reciente historia de formación de estrellas de M33. Las áreas azules y blancas brillantes son donde la formación estelar ha sido extremadamente activa durante los últimos millones de años. Los parches de amarillo y oro son regiones donde la formación estelar fue más activa hace 100 millones de años.

Además, la imagen ultravioleta muestra las estrellas jóvenes más masivas en M33. Estas estrellas queman su gran fuente de combustible de hidrógeno rápidamente, calientes y brillantes mientras emiten la mayor parte de su energía en las longitudes de onda ultravioleta. En comparación con las estrellas de baja masa como nuestro Sol que viven durante miles de millones de años, estas estrellas masivas nunca alcanzan la vejez, teniendo una vida tan corta como unos pocos millones de años.

Crédito: 
NASA/JPL-Caltech

M33, vista infrarroja de un vecino cercano.
NGC 598.
Uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos muestra su impresionante belleza en esta nueva imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. M33, también conocido como  la Galaxia del Triangulo es un miembro de lo que se conoce como nuestro Grupo Local de galaxias. Junto con nuestra propia Vía Láctea, este grupo viaja juntos en el universo, ya que están gravitacionalmente ligados. De hecho, M33 es una de las pocas galaxias que se está moviendo hacia la Vía Láctea a pesar de que el espacio mismo se está expandiendo, haciendo que la mayoría de las galaxias en el universo se muevan cada vez más lejos.

Cuando se mira con los ojos infrarrojos de Spitzer, esta galaxia espiral elegante chispea con color y detalle. Las estrellas aparecen como brillantes gemas azules (varias de las cuales son en realidad estrellas de primer plano en nuestra propia galaxia), mientras que el polvo rico en moléculas orgánicas brilla en verde. Las áreas incandescentes naranja-rojas difusas indican regiones de formación de estrellas, mientras que las pequeñas manchas rojas fuera del disco espiral de M33 son probablemente galaxias de fondo distantes. Pero no sólo es esta nueva imagen hermosa, sino que también nos muestra M33 sorprendentemente grande, más grande de lo que su apariencia de luz visible sugeriría. Con su capacidad para detectar el polvo frío y oscuro, Spitzer puede ver la emisión de material más frío más allá del rango visible del disco de M33. Exactamente cómo este material frío se movió hacia fuera de la galaxia sigue siendo un misterio, pero los vientos de estrellas gigantes o supernovas pueden ser responsables.

M33 se encuentra a unos 2,9 millones de años luz de distancia en la constelación del Triangulo. Se trata de una imagen compuesta de tres colores que muestra las observaciones infrarrojas de dos de los instrumentos Spitzer. El azul representa una luz combinada de 3,6 y 4,5 micras de luz y el verde que muestra una luz de 8 micras, ambos capturados por la cámara infrarroja de Spitzer. El rojo es una luz de 24 micras detectada por el fotómetro de imágenes multibanda de Spitzer.

Crédito:
NASA/JPL-Caltech/J. Hinz (Univ. De Arizona)

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