Messier 106, la galaxia de los fuegos artificiales.

ESTUDIANDO M106 A FONDO.
Messier 106, 

M106, la galaxia de los fuegos artificiales.
NGC 4258 o M 106, es un galaxia espiral como nuestra galaxia la Vía Láctea situada a 23 millones de años luz de distancia de nosotros que nos muestra una gran espectacular imagen de fuegos pirotécnicos. En lugar de cohetes, polvo y fuego, este espectáculo pirotécnico está provocado por agujeros negros, ondas de choque y vastos depósitos de gas.

Esta galaxia es famosa por algo que la nuestra no posee, dos brazos espirales extras que se muestran en el espectro de rayos X, infrarrojos y luz de radio. Estos brazos anómalos no se alinean con el plano galáctico sino que se cruzan con él.

Estos anómalos brazos se muestran en esta imagen compuesta realizada por observaciones de rayos X de Chandra que se muestran en azul, datos de radio realizado por NSF's Karl Jansky Very Large Array que se muestran en purpura, datos ópticos realizados por el Hubble que se muestran en amarillo y azul, los datos en infrarrojo realizados por el Spitzer que se muestran en rojo.

Un nuevo estudio de estos brazos anómalos realizados con  el Spitzer muestra que las ondas de choque, similares a las explosiones sónicas, surgen de planos supersónicos que están calentando grandes cantidades de gas, equivalente a unos 10 millones de soles.

¿Qué es lo que está generando estas ondas de choque?
Los datos de radio muestran que el agujero negro supermasivo en el centro de NGC 4258 está produciendo chorros potentes de partículas de alta energía. Los investigadores piensan que estos chorros de partículas golpean el disco de la galaxia y generan ondas de choque. Estas ondas de choque, a su vez, calientan parte del gas - compuesto principalmente de moléculas de hidrógeno - a miles de grados. Parte de la evidencia de este proceso de calentamiento proviene de la similitud en la ubicación entre el hidrógeno y la emisión de rayos X ambos pensados como causados por choques y los chorros de radio. La imagen de rayos X de Chandra revela enormes burbujas de gas caliente por encima y por debajo del plano de la galaxia. Estas burbujas indican que gran parte del gas que estaba originalmente en el disco de la galaxia ha sido calentado a millones de grados y expulsado a las regiones externas por los chorros desde el agujero negro.

La expulsión de gas del disco por los chorros tiene implicaciones importantes para el destino de esta galaxia. Los investigadores estiman que todo el gas restante será expulsado dentro de los próximos 300 millones de años - muy pronto en escalas de tiempo cósmicas - a menos que sea de alguna manera reabastecido. Debido a que la mayor parte del gas en el disco ya ha sido expulsado esto quiere decir que menos gas está disponible para que se formen nuevas estrellas. De hecho, los investigadores usaron datos de Spitzer para estimar que las estrellas se están formando en las regiones centrales de NGC 4258, a una velocidad que es aproximadamente diez veces menor que en la Vía Láctea.

El Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea se utilizó para confirmar la estimación de los datos de Spitzer de la baja tasa de formación estelar en las regiones centrales de NGC 4258. Herschel también se usó para hacer una estimación independiente de cuánto gas permanece en el centro de la galaxia . Después de permitir el gran impulso en la emisión infrarroja causada por los choques, los investigadores encontraron que la masa de gas es diez veces menor de lo que se había estimado anteriormente.

Debido a que el NGC 4258 está relativamente cerca de la Tierra, los astrónomos pueden estudiar cómo este agujero negro está afectando a su galaxia con gran detalle. El agujero negro supermasivo en el centro de NGC 4258 es aproximadamente diez veces mayor que el de la Vía Láctea y también está consumiendo material a un ritmo más rápido, aumentando potencialmente su impacto en la evolución de su galaxia huésped.

Estos resultados se publicaron en la edición del 20 de junio de 2014 de The Astrophysical Journal Letters y están disponibles en línea. Los autores son Patrick Ogle, Lauranne Lanz y Philip Appleton del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, CA.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. El Smithsonian Astrophysical Observatory en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia de Chandra y las operaciones de vuelo.

Créditos:
Rayos X: NASA/CXC/Caltech/P.Ogle et al; 
Óptico: NASA/STScI & R.Gendler; 
Infrarrojo: NASA/JPL-Caltech; 
Radio: NSF/NRAO/VLA.

Los brazos anómalos de la galaxia espiral M106.
M106.

En esta imagen compuesta de la galaxia espiral .Sky Survey se muestran en amarillo, los datos de radio de Very Large Array aparecen como púrpura, los datos de rayos X de Chandra se codifican en azul y los datos infrarrojos de El Telescopio Espacial Spitzer aparece en rojo. Dos brazos anómalos, que no son visibles a longitudes de onda ópticas aparecen como emisión púrpura y azul.

Créditos:
Rayos X: NASA/CXC/Univ. De Maryland/A.S. Wilson y col .; 
Óptico: Observatorio Palomar. DSS;
Infrarrojo: NASA/JPL - Caltech; 
Radio: Very Large Array (VLA) NRAO/AUI/NSF.

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