Messier 101, una galaxia espiral de gran diseño.

La Galaxia del Molinillo.
M101.

Esta nueva imagen de Hubble revela la gigantesca galaxia de Pinwheel, uno de los ejemplos más conocidos de "gran diseño de espirales", y sus regiones supergigantes de formación estelar en un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y más detallada de una galaxia espiral jamás liberada de Hubble.

Las galaxias gigantes no se trabajan en un día. Tampoco lo fue esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la galaxia espiral Messier 101 (la galaxia de Pinwheel). Es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral más allá de la Vía Láctea que ha sido públicamente lanzada desde el Hubble. El retrato de la galaxia se compone realmente de 51 exposiciones individuales de Hubble, además de elementos de imágenes de fotos terrestres. La imagen final compuesta mide un enorme tamaño de 16.000 por 12.000 píxeles.

Las observaciones de Hubble que entraron en el montaje de este compuesto de imagen fueron recuperadas del archivo de Hubble y fueron adquiridas originalmente para una gama de proyectos de Hubble:
  • Determinación de la tasa de expansión del universo; 
  • Estudio de  la formación de cúmulos estelares en regiones gigantescas de nacimiento; 
  • Encontrar a las estrellas responsables de la intensa emisión de rayos X y descubriendo estrellas supergiganes azules. 
Como ejemplo de los muchos tesoros escondidos en esta inmensa imagen, un grupo dirigido por K.D. Kuntz (Johns Hopkins University y NASA) catalogó recientemente cerca de 3000 cúmulos de estrellas previamente no detectados en él.

El gigantesco disco espiral de las estrellas, el polvo y el gas tiene 170.000 años luz de diámetro o casi el doble del diámetro de nuestra Vía Láctea. Se estima que la galaxia contiene al menos un trillón de estrellas. Aproximadamente 100 billones de estas estrellas solo podrían ser como nuestro Sol en términos de temperatura y vida. La alta resolución de Hubble revela millones de estrellas individuales de la galaxia en esta imagen.

Los brazos espirales del Pinwheel están rociados con grandes regiones de nebulosas formadoras de estrellas. Estas nebulosas son áreas de intensa formación estelar dentro de las nubes de hidrógeno molecular. Brillantes racimos jóvenes de estrellas azules recién nacidas crepitantes trazan los brazos espirales. El disco de la galaxia es tan delgado que el Hubble ve fácilmente a muchas galaxias más distantes detrás de la galaxia en primer plano.

La Galaxia del Pinwheel se encuentra en la constelación circumpolar del norte, Ursa Mayor (La Gran Osa) a una distancia de 25 millones de años luz de la Tierra. Estamos viendo la galaxia de la Tierra hoy como lo fue en el comienzo del Período Mioceno de la Tierra cuando los mamíferos florecieron y el Mastodonte apareció por primera vez en la Tierra. La galaxia llena un área en el cielo de un quinto del área de la luna llena.

La imagen recién compuesta fue ensamblada a partir de imágenes archivadas de Hubble tomadas con la cámara avanzada para las sondeos y el campo ancho y la cámara planetaria 2 sobre casi 10 años: en marzo de 1994, septiembre de 1994, junio de 1999, noviembre de 2002 y enero de 2003. Las exposiciones de Hubble han Se han superpuesto a imágenes terrestres, visibles en el borde de la imagen, tomadas en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai y en el telescopio de 0,9 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, parte del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica en Arizona . Las exposiciones tomadas a través de un filtro azul se muestran en azul, a través de un filtro verde en verde ya través de un filtro rojo en rojo.

Crédito de la imagen: 
Agencia Espacial Europea y NASA

Expresiones de gratitud:
Investigadores del proyecto para los datos originales del Hubble: K.D. Kuntz (GSFC), F. Bresolin (Universidad de Hawai), J. Trauger (JPL), J. Mold (NOAO) y Y.-H. Chu (Universidad de Illinois, Urbana)
Procesamiento de imágenes: Davide de Martin (ESA / Hubble)
Imagen de CFHT: Canadá-Francia-Hawaii Telescope / J.-C. Cuillandre / Coelum
Imagen de NOAO: George Jacoby, Bruce Bohannan, Mark Hanna / NOAO / AURA / NSF

M101, la Galaxia del molinillo en múltiples colores.
La Galaxia del Molinillo.

Esta imagen de la Galaxia del Molinillo o también conocida como M101 combina datos en el espectro infrarrojo, visible, ultravioleta y rayos X de cuatro de los telescopios espaciales de la NASA. Esta visión multi-espectral muestra que tanto las estrellas jóvenes como las viejas están distribuidas uniformemente a lo largo de los brazos espirales herméticos de M101. Tales imágenes compuestas permiten a los astrónomos ver cómo las características de una parte del espectro coinciden con las vistas en otras partes. Es como ver con una cámara normal, una cámara ultravioleta, gafas de visión nocturna y visión de rayos X, todo al mismo tiempo.

La Galaxia del Molinillo, Pinwheel en inglés, está en la constelación de la Ursa Major (también conocida como la Osa Mayor). Es aproximadamente un 70% más grande que nuestra propia galaxia la Vía Láctea, con un diámetro de unos 170.000 años luz y se encuentra a una distancia de 21 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que la luz que estamos viendo en esta imagen dejó la Galaxia de Molinillo hace unos 21 millones de años muchos millones de años antes de que los seres humanos caminaran por la Tierra.

Las zonas más cálidas y enérgicas de esta imagen compuesta se muestran en púrpura, donde el Chandra observó la emisión de rayos X de las estrellas explotadas, el gas de millones de grados y el material colisionando alrededor de los agujeros negros.

Los colores rojos en la imagen muestran la luz infrarroja según lo visto por el telescopio espacial Spitzer. Estas áreas muestran el calor emitido por carriles polvorientos en la galaxia, donde las estrellas se están formando.

El componente amarillo es luz visible, observada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA . La mayor parte de esta luz proviene de las estrellas, y trazan la misma estructura en espiral que los carriles de polvo vistos en el infrarrojo.

Las áreas azules son luz ultravioleta, dadas por estrellas jóvenes y calientes que se formaron hace aproximadamente 1 millón de años, capturadas por el Galaxy Evolution Explorer (GALEX).

Crédito:
Rayos X: NASA/CXC/SAO; Chandra
Infrarrojos y UltravioletaV: NASA/JPL-Caltech; Spitzer, Galex
Óptica: NASA/STScI; Hubble

Messier 101.
Messier 101.

La galaxia espiral grande y hermosa M101 es una de las últimas entradas del famoso catálogo de Charles Messier pero no es una de las últimas. M101 con alrededor de 170.000 años luz de ancho se trata de una galaxia enorme, casi el doble del tamaño de nuestra propia galaxia de la Vía Láctea. M101 era también una de las nebulosas espirales originales observadas por el gran telescopio del siglo XIX del señor Rosse, el Leviathan de Parsontown. Este mosaico de M101 fue montado a partir de los datos de Hubble Legacy Archive. Se incluyeron datos adicionales basados ​​en tierra para definir aún más la emisión rojiza reveladora del gas de hidrógeno atómico en las regiones formadoras de estrellas de esta magnífica galaxia. La imagen muestra características sorprendentes en el disco de estrellas de la galaxia y el polvo junto con galaxias de fondo, algunas de ellas a través de M101. También conocida como la Galaxia del Molinillo, Pinwheel en inglés, M101 se encuentra dentro de los límites de la constelación norteña Ursa Mayor, a unos 25 millones de años luz de distancia.

Crédito:
Legado del Archivo del Hubble, ESA, NASA; Procesamiento e imágenes adicionales Robert Gendler

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