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Mostrando entradas de enero, 2017

RCW 86, la supernova más vieja.

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Todos los ojos disponibles están puestos en la supernova más antigua jamás registrada por la humanidad. Esta imagen combina datos de cuatro telescopios espaciales diferentes para crear una vista multi longitudinal de onda de todo lo que queda del más antiguo ejemplo documentado de una supernova, llamada RCW 86. Los chinos fueron testigos del evento en 185 dC, documentando una misteriosa "estrella invitada" que permaneció en el cielo durante ocho meses. Las imágenes de rayos X del Observatorio Chandra de la NASAy el Observatorio XMM-Newton de la ESAse combinan para formar los colores azul y verde en la imagen. Las radiografías muestran el gas interestelar que se ha calentado a millones de grados por el paso de la onda de choque de la supernova.
Los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, así como el Explorador de Exploración Infrarroja de Wide-Field (WISE) de la NASA se muestran en amarillo y rojo, y revelan el polvo que irradia a una temperatura de vari…

NGC 6543, la nebulosa Ojo de Gato.

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La nebulosa ojo de gato.

La Nebulosa Ojo de gato, NGC 6543, es unanebulosa planetaria en la constelación del Dragón a una distancia estimada de 3.000 años-luz de nosotros. Se trata de una de las nebulosas planetarias más complejas que existen y una de las más estudiadas. Fue descubierta por Willian Herschel en el año 1.786 y la primera nebulosa cuyo espectro fue investigado. Estudios recientes sostienen que el centro de la nebulosa puede estar compuesto por un sistema binario de estrellas, una enana blanca acompañada de otra estrella o dos enanas blancas que se orbitan mutuamente aunque no se ha encontrado ninguna clase de evidencia directa de estos dos hechos. NGC 6543 es una nebulosa muy brillante, magnitud aparente de +8,1, se encuentra en el hemisferio norte siendo fácilmente observable por los telescopios de base en Tierra, con prismáticos puede ser observada como un objeto borroso o parpadeante. Se calcula que se formó hace 1.000 años aunque este dato puede no ser exacto ya que …

M39, Messier 39, un cúmulo estelar abierto.

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Una agrupación pintoresca.

Rozando justo en el límite de la percepción humana encontramos una pintoresca agrupación de estrellas que contiene uno de los cúmulos abiertos más grandes en el cielo del norte. Abarcando un ángulo mayor que la Luna, las relativamente pocas estrellas de M39 se encuentran a sólo 800 años luz de distancia hacia la constelación de Cygnus, el Cisne. La imagen anterior de M39 es un mosaico de 33 imágenes tomadas por el telescopio de WIYN en el pico de Kitt en Arizona, EE.UU. Las estrellas en M39 tienen alrededor de 300 millones de años, mucho más jóvenes que los 5.000 millones de años de nuestro Sol. Los racimos abiertos, también llamados racimos galácticos, contienen menos estrellas y más jóvenes que los cúmulos globulares. También a diferencia de los cúmulos globulares, los cúmulos abiertos generalmente se limitan al plano de nuestra Galaxia.
Crédito:
Heidi Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

NGC 104, Tucanae 47.

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Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAmuestra un grupo globular conocido como NGC 104 o más comúnmente conocido como Tucanae 47 ya que forma parte de la constelación de Tucana (El Tucán) en el cielo meridional. Después de Omega Centauri es el racimo globular más brillante en el cielo nocturno, acogiendo decenas de miles de estrellas y se caracteriza por poseer un brillo vivo y un núcleo muy denso y por lo menos 21 estrellas rezagadas azules cerca del núcleo. Tucanae 47 está incluido en el Catálogo Caldwell de Patrick Moore con el nombre de C106 y está formado principalmente de pulsar (es) por lo cual es muy ruidoso como todos los cumulo globulares de fuera de la galaxia.
Los científicos que usaban Hubble observaron a las enanas blancas en el grupo. Estas estrellas moribundas emigran del centro apretado del racimo a sus afueras. Los astrónomos conocían este proceso pero nunca lo habían visto en acción hasta el estudio detallado de Tucanae 47.
Este cúmulo globular es…

UGC 4459, una galaxia enana irregular.

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A pesar de ser menos famosos que sus primos galácticos elípticos y espirales, las galaxias enanas irregulares, como la capturada en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, son en realidad uno de los tipos más comunes de galaxia en el Universo. Conocida como UGC 4459, esta galaxia enana se encuentra a aproximadamente a 11 millones de años luz de distancia en la constelación de Ursa Major (La Gran Osa), una constelación que también alberga a la Galaxia Pinwheel o del Molinillo (M101), la Nebulosa del Búho (M97) Messier 81, Messier 82 y varias otras galaxias que forman parte del grupo M81.
El aspecto difuso y desorganizado de UGC 4459 es característico de una galaxia enana irregular. A falta de una estructura o forma distintiva, las galaxias enanas irregulares son a menudo de apariencia caótica, sin una protuberancia nuclear, un enorme grupo de estrellas estrechamente empaquetado, ni ningún rastro de brazos espirales, regiones de estrellas que se extienden desde el ce…

Los Pilares de la Creación.

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Revisitando un icono.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha remirado uno de sus más populares e icónicas imágenes: Los Pilares de la Creación de la Nebulosa del Águila. Esta imagen nos muestra como se ven los pilares en la luz visible. La nueva imagen del Hubble captura el resplandor multicolor de las nubes de gas observando extrañas vellosidades de polvo cósmico oscuro y tallos de color rojizo de los pilares de la famosa nebulosa.
El polvo y el gas de los pilares está siendo barrido por la intensa radiación de las jóvenes estrellas y erosionado por fuertes vientos provenientes de la formación estelar de estrellas masivas cercanas, debido a este hecho dichas estructuras irán desapareciendo con el paso del tiempo. Con esta nueva imagen se puede observar mejor y contrastar como evolucionan la estructura de los pilares a través del tiempo. Los Pilares de la Creación se encuentran a 7.000 años luz de distancia hacía la constelación Serpens Cauda, La serpiente.
Informe:
El Telesco…

M31, Messier 31, la Galaxia de Andrómeda.

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La Galaxia de Andrómeda y sus alrededores.

La imagen superior se trata de una visión de campo amplia realizada por el Observatorio Espacial Hubble de la NASA/ESAen el espectro visible. Dicha imagen nos muestra en toda su extensión la Galaxia de Andrómeda.La galaxia de Andrómeda aparece muy grande en el cielo, varias veces el tamaño de la Luna llena pero mucho menos brillante. El Hubble está diseñado para realizar observaciones muy detalladas de partes del cielo muy pequeñas. Las observaciones del Hubble de la Galaxia de Andrómeda nos muestran estrellas y cúmulos individuales en vez de la estructura en espiral característica de este objeto celeste, se cree que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene una forma similar.
Recientes estudios han descubierto una barra de estrellas en el núcleo de esta galaxia por lo que se considera que M31 es una galaxia espiral barrada, también se calcula que posee un tamaño de 260.000 años-luz de diámetro, Andrómeda se encuentra a una distancia de 2,5 mill…

IC 2006, una galaxia elíptica.

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En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA vemos una galaxia elíptica conocida como IC 2006. Las galaxias elípticas masivas como esta son comunes en el universo actual pero hay un misterio astronómico en torno a cómo cesó su otrora frenético ritmo de formación estelar. Ahora, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han revelado que tres mil millones de años después del Big Bang estas galaxias todavía formaban estrellas en sus zonas exteriores pero no en su interior. La disminución en el ritmo de formación estelar parece haberse iniciado en los núcleos de las galaxias extendiéndose luego a las partes exteriores.
Crédito: ESA / Hubble & NASA Reconocimiento de la imagen: Judy Schmidt y J. Blakeslee (Observatorio Astrofísico Dominion). Tenga en cuenta que la imagen no está relacionada con el contenido de la versión científica. Reconocimiento científico: M. Carollo (ETH, Suiza)

SN 1604, la Supernova de Kepler.

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SN 1604, la famosa supernova revela pistas cruciales sobre los marcadores de distancia cósmica.La imagen superior es el resto de la supernova de Kepler, la famosa explosión descubierta por Johannes Kepler en 1604, se encuentra a una distancia de 13.000 años luz en la constelación de Ofiuco y tiene un tamaño aproximado de 45 años-luz. Los colores rojo, verde y azul muestran rayos X de energía baja, intermedia y alta respectivamente observados con el Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASAy el campo estelar proviene del Sky Digital Survey.
Un nuevo estudio ha utilizado el observatorio espacial Chandra para identificar lo que desencadenó esta explosión. Ya se había demostrado que el tipo de explosión era supuestamente una supernova tipo Ia, la explosión termonuclear de una estrella enana blanca. Estas supernovas son importantes marcadores de distancia cósmica para el seguimiento de la expansión acelerada del Universo. Sin embargo, hay una controversia en curso sobre las super…

M104, Messier 104, la Galaxia del Sombrero.

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M104, la majestuosa galaxia del sombrero.

El telescopio Hubble de la NASA/ESA ha entrenado su afiladísimo ojo con una de las galaxias más majestuosas y fotogénicas del universo, La Galaxia del Sombrero, Messier 104 (M104). El sello de la galaxia es un núcleo de color blanco brillante con un bulbo rodeado por los caminos de polvo gruesos que comprenden la estructura espiral de la galaxia, tal y como se ve desde la Tierra la galaxia está inclinado casi de canto. Lo vemos desde tan sólo seis grados norte de su plano ecuatorial. Esta brillante galaxia fue nombrado el sombrero debido a su parecido con el sombrero mejicano de borde amplio y alto remate. De una magnitud relativamente brillante de +8, M104 está un poco más allá del límite de visibilidad a simple vista y se puede ver fácilmente a través de pequeños telescopios. La Galaxia del Sombrero se encuentra en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias de Virgo, constelación de Virgo, y es uno de los objetos más masivos de ese grupo, eq…